Astronomen willen term `planeet' afschaffen

De algemene term `planeet' moet worden afgeschaft. Met dit radicale voorstel hoopt een expertpanel van de International Astronomical Union (IAU) de eindeloze verwarring over wat nu precies planeet mag heten de kop in te drukken. Al tientallen jaren staat de status van Pluto als negende planeet ter discussie, en de ontdekking van de `tiende planeet' in de buurt van Pluto, afgelopen juli, heeft die discussie verhevigd. Volgens sommige astronomen zijn Pluto en deze `tiende planeet' geen echte planeten als de aarde en Mars, maar om uit de kluiten gewassen objecten uit de Kuipergordel. De hemelobjecten die nu voor `planeet' zijn te divers zijn om één enkele term te rechtvaardigen, aldus het IAU-panel.