Opnieuw mensen naar de maan

De Nasa heeft aangekondigd vóór 2020 opnieuw mensen op de maan te zullen zetten. Daartoe wordt een ruimtevaartuig ontwikkeld dat sterk doet denken aan de Apollo-capsules waarmee in de periode 1969-1972 bemande vluchten naar de maan zijn uitgevoerd. De terugkeer naar de maan dient als opstapje voor bemande ruimterreizen naar Mars. Met de plannen is 104 miljard dollar gemoeid. De nieuwe raket maakt gebruik van bestaande technologieën zoals die in het spaceshuttleprogramma zijn toegepast. Wel gaat de shuttle-configuratie van een ruimtevaartuig op de buik van een brandstoftank overboord en komt de capsule net als vroeger weer bovenop de draagraket te staan. De nieuwe capsule, aldus de Nasa, is tien keer zo veilig als de spaceshuttle.