Paauwe is terug en schiet met 122,7 km per uur

Een van de voordelen van de nieuwe tv-zender Talpa is de snelheidsmeter. Die gaf aan dat het afstandsschot van Patrick Paauwe met een vliegende vaart van 122,7 kilometer per uur in het Friese doel belandde. Hij schoot de kanonskogel met de buitenkant van zijn linkervoet. Hij had in De Kuip voor het laatst in 2002 gescoord met zijn specialiteit. ,,Ik kreeg een balletje breed en dacht niet lang na. Gewoon lekker raken en in het hoekie laten wegdraaien'', sprak de maker van de vierde treffer tegen Heerenveen.

Alsof het de gewoonste zaak van de wereld was, doceerde Paauwe over de kunst van de wreeftrap. Hij hielp Feyenoord aan een 5-1 zege en stond na afloop geroutineerd de pers te woord. Bijna driehonderd competitieduels speelde hij in de eredivisie voor achtereenvolgens PSV, De Graafschap, Fortuna Sittard en Feyenoord. Afgelopen donderdag verbeterde hij het clubrecord van Wim Jansen door zijn 53ste Europa-Cupduel in het shirt van rood en wit te voetballen. De statistieken spreken in zijn voordeel. De realiteit leert anders.

Afgelopen seizoen werd de 29-jarige speler gedegradeerd tot bankzitter en later zelfs tribuneklant. Onder de vorige trainer Ruud Gullit moest hij tijdens de winterstop ook zijn aanvoerdersband inleveren. ,,Alles kwam tegelijkertijd: eerst werd de kleine geboren en toen stond pappa langs de kant. Ik zat in een flinke dip en ben begonnen met afscheid nemen.''

Paauwe was te traag en zijn handelingssnelheid liet te wensen over, luidde de analyse van Gullit. De algemene opinie was het met hem eens. Paauwe geeft toe dat er ,,een paar mindere wedstrijden tussen zaten''. Gullit gunde hem in het laatste competitieduel tegen ADO – de club van broer en doelman Cees – zelfs geen invalbeurt om zo afscheid te kunnen nemen van het legioen. ,,Ik kreeg na afloop een bos bloemen in mijn handen gedrukt en dacht: laat ik dan maar een afscheidsrondje lopen'', blikt hij terug op het dieptepunt in zijn twaalfjarige profloopbaan.

Na zeven seizoenen (inclusief landstitel en UEFA-Cupzege) mocht hij vorig voorjaar vertrekken bij Feyenoord. Weinig clubs toonden interesse – FC Köln was in de markt maar vond de vraagprijs te hoog – in de speler die tot de zomer van 2007 onder contract staat. In plaats van Paauwe was het Gullit die tussentijds de laan werd uitgestuurd. De gepasseerde speler weigert de ontslagen trainer te bekritiseren. ,,Hij had blijkbaar zijn redenen mij niet op te stellen. Over het `hoe en waarom' heb ik mijn vraagtekens. Maar ik heb geen zin terug te schoppen. Ik heb het hoofdstuk Gullit afgesloten.''

Onder diens opvolger kreeg hij deze zomer een nieuwe kans. Erwin Koeman, ook een linkshalf van origine, ging op zoek naar Feyenoorders die clubliefde uitstraalden. Hij kwam met een paar verloren zonen op de proppen. De verhuurde Alfred Schreuder werd teruggehaald van RKC. De afgedankte Patrick Paauwe werd diens secondant op het middenveld. In de eredivisie kunnen de ervaren krachten het tempo bijbenen, in het UEFA-Cupduel tegen Rapid kwam Paauwe (Schreuder is geblesseerd) duidelijk te kort.

Tegen Heerenveen kon de traag ogende middenvelder het ongelijk van Gullit en het gelijk van Koeman evenmin aantonen. Pas toen de Friese ploeg een kwartier na rust met een man minder moest spelen – na een rode kaart van Klaas-Jan Huntelaar die in het kruis van Patrick Bosschaart natrapte – kreeg de oud-international (vijf caps) grip op het middenveld. Hij vocht stevige duels met Paul Bosvelt uit, zijn oud-ploeggenoot die in het shirt van Heerenveen een heldenontvangst ten deel viel in De Kuip. Zo populair is hij zelf nooit geweest. ,,Ik ben geen leiderstype en toen Paul naar Engeland ging, hadden ze niemand anders om die band te geven'', zegt Paauwe die anderhalf jaar aanvoerder was. ,,Een geweldige eer.''

Hoewel zijn spel nog voor verbetering vatbaar is, lijkt Paauwe terug van weggeweest bij Feyenoord. Met dank aan een trainer die vertrouwen in hem heeft. Andersom krijgt Koeman veel lof toegezwaaid. Met een schuin oog naar diens tegenpool Gullit: ,,Erwin zegt wat ie denkt. Hij laat iedere speler in z'n waarde en heeft de discipline aangetrokken. Als speler was hij net als ik: niet zeiken, goed nadenken en de mouwen opstropen'', weet Paauwe.

Zijn `zondagsschot' tegen Heerenveen was een onverwachte uithaal in een wedstrijd met twee gezichten. De Friese ploeg kwam voor rust dankzij een vrije trap van specialist Ugur Yildirim op voorsprong. Na rust speelde Feyenoord met meer inzet en overtuiging, daarbij geholpen door een numerieke meerderheid na de rode kaart voor Huntelaar. De vijfde competitiezege was een kwestie van tijd.

Dirk Kuijt stond met twee fraaie treffers aan de basis van de wederopstanding van Feyenoord, dat tussendoor door een klutsgoal van Andre Bahia voor het eerst op voorsprong kwam. Het vijfde doelpunt kwam van de voet van Salomon Kalou, die een strafschop benutte. Voor de hoofdpersoon van dit verhaal kon de zonnige voetbalmiddag toen al niet meer stuk. Voor het eerst sinds tijden werd zijn naam gescandeerd. ,,Kippenvel.''

Of hij de komende weken nog steeds op een basisplaats kan rekenen, is twijfelachtig. Steeds meer Feyenoorders komen voor een middenveldpositie in aanmerking. De Japanse spelverdeler Shinji Ono is hersteld van een blessure en viel uitstekend in. Hetzelfde gold voor het uit Canada afkomstige supertalent Jonathan de Guzman. Patrick Paauwe kent zijn plaats. ,,Ik ben een lopende jongen die sober moet spelen.''

Feyenoord

5

Heerenveen

1

Ruststand 0-1. 12. Yildirim 0-1, 56. Kuijt 1-1, 68. Bahia 2-1, 73. Kuijt 3-1, 76. Paauwe 4-1, 90. Kalou 5-1. Schs: Van Dongen. Tsch: 36.000. Rode kaart: Huntelaar (Heerenveen). Gele kaart: Lodewijks (Feyenoord), Bosvelt, Waterman (Heerenveen).

    • Jaap Bloembergen