Katrina spoelt historische juweeltjes weg

Het Ohr-O'Keefe Museum of Art in Biloxu is tijdens de orkaan Katrina geraakt door een rondvliegend casino. De schade aan andere musea in en rond New Orleans lijkt mee te vallen, maar veel prachtige landhuizen en ander historisch erfgoed zijn zwaar getroffen.

Soms moet een museum geluk hebben. En dat had het New Orleans Museum of Art toen Katrina over de stad trok. Niet alleen ligt het gebouw op een hoger gelegen deel van de stad, waardoor belangrijke werken van Miró en een omvangrijke fotocollectie werden gered van het wassende water, ook waren zo'n honderd voorwerpen uit de belangrijke Afrikaanse collectie op tournee.

Nee, de medewerkers van het museum hebben andere zorgen aan hun hoofd. Ze vrezen plunderingen. Daarom zijn volgens de plaatselijke krant Times-Picayune zeven stafleden achtergebleven om de kunst te bewaken. En ze zijn bang dat de noodaggregaten ermee ophouden. Want dan stopt het klimaatbeheerssysteem ermee.

De werknemers van het New Orleans Museum of Art zijn niet de enigen die in eerste instantie opgelucht adem haalden. Dat doen ze bij het Hogan Jazz Archive, een van 's werelds grootste jazzarchieven, het National D-Day Museum en het Louisiana State Museum, dat een aantal historische gebouwen in het oude French Quarter telt, ook. De gebouwen zijn geschonden, maar ,,de archieven, boeken en documenten zijn in een betere staat dan verwacht'', aldus een woordvoerder van de American Association of Musea op de website www.aam-us.org.

Maar hun blijdschap wordt getemperd door berichten uit de omgeving van New Orleans. Daar zijn mensen geschokt door de ravage die Katrina heeft aangericht aan het culturele erfgoed. Uitvoerend directeur David Preziosi van de Mississippi Heritage Trusti trok de afgelopen dagen door het getroffen gebied om de schade te inventariseren. ,,De vernietiging die ik zag was onvoorstelbaar. Het brak mijn hart om zoveel historische juweeltjes aan de kust in puin te zien liggen.'', schrijft hij op de site

Unieke villa's als het Dantzler House, net omgebouwd tot museum voor Mardi Gras-carnaval, Tullis Toledano House (1856) en Breilmaier House (circa 1895) zijn van de aardbodem gevaagd.

En ook Beauvoir, het huis van de voormalige president van de confederatie Jefferson Davis, is fors beschadigd. Een groot deel van de voorgevel is weggeslagen, de begane grond is ondergelopen en de presidentiële bibliotheek is aangetast – al is een deel van de boeken en documenten op een hoger gelegen verdieping in veiligheid gebracht.

Katrina smeet ook een casinoboot tegen het Ohr-O'Keefe Museum of Art, ontworpen door Frank Gehry, in de nabijgelegen badplaats Biloxi. Het casino ramde de Afrikaans-Amerikaans kunstgalerie, die totaal werd vernietigd. Verder raakte het Old Capitol Museum of Mississippi History in Jackson ernstig beschadigd. Het koperen dak werd door de orkaan ,,als een banaan gepeld'', vertelt een van de werknemers op internet. Daarna stroomde het regenwater naar binnen, langs de muren en over honderden kunstvoorwerpen. Van de werkelijke schade hebben ze nog geen idee: ,,We moeten afwachten, sommige voorwerpen drogen beter dan andere.''

Rijst de vraag of en wanneer het culturele leven in New Orleans weer op gang komt. En daarover zijn de meeste mensen het met elkaar eens: snel. Want in New Orleans danst men op begrafenissen, zegt men, refererend aan de uitbundige jazzbegrafenissen in de stad. Nu moet New Orleans op haar eigen begrafenis dansen.

Dat meent ook Daniël Lohues, zanger van de Nederlandse popgroep Skik die momenteel met de Louisiana Blues Experience door Nederland toert. Hij reist regelmatig naar het getroffen gebied – de laatste keer in maart toen hij de drummer van de formatie ging zoeken (die bleek in de bak te zitten). ,,Ik denk dat deze ramp keurig wordt weggepoetst'', zegt hij. ,,Amerikanen richten een groot herdenkingsmonument op en beginnen dan met de wederopbouw. Ze zijn niet ongevoelig, maar weten eenvoudig dóór te gaan. De muzikanten zullen terugkeren, over een jaar kun je er al weer naar toe. Wat zeg ik, ik hoorde dat er twee dagen geleden alweer iemand stond te spelen in de French Quarter.''