Reuzenhert lijkt toch op klein hert

Het reuzenhert (Megaloceros giganteus), het grootste hert dat ooit heeft geleefd, was nauw verwant aan relatief kleine moderne hertensoorten zoals het damhert (Dama dama). Dat concluderen Canadese en Ierse wetenschappers uit een analyse van het DNA en 74 specifieke kenmerken van het skelet van fossielen van reuzenherten uit onder meer Ierland en Siberië. (Nature online, 4 sept). Het reuzenhert stierf uit na de laatste IJstijd. Eerder onderzoek wees op een nauwe verwantschap met grote moderne hertensoorten zoals het wapiti- en edelhert. Het reuzenhert had een schofthoogte van twee meter en een gewei dat kon uitgroeien tot een spanwijdte van drie meter.