Van dodelijk gif tot pijnstiller

De schoonheid van de schelpen van mariene kegelslakken zoals deze `Conus victoriae' is verleidelijk, maar duikers kunnen er beter afblijven. De slakken kunnen een dodelijke steek geven met gifsoorten die conotoxinen worden genoemd.

Juist dit gif heeft de aandacht getrokken van de Australische biochemicus Bruce Livett van de universiteit van Melbourne. Livett isoleerde het toxine ACV1, om het te testen als krachtige pijnstiller voor mensen met ernstige zenuwpijn. ACV1 kan plaatselijk in het lichaam worden gebruikt en is waarschijnlijk een niet-verslavende pijnstiller. De stof wordt op dit moment in Australië getest op gezonde vrijwilligers.