Meer dan diploma en bierbuik

De christelijke studentenvereniging Navigators bloeit als nooit tevoren. ,,Onze leden hebben gewoon de ballen om te vertellen dat ze Jezus liefhebben.''

In de splinternieuw verbouwde sociëteit aan de Boothstraat in Utrecht wordt een lange tafel gedekt in U-vorm. ,,Straks gaan we wraps eten en daarna is er bijbelstudie'', vertelt Mark Liefhebber (22), praeses van de snel groeiende Navigators Studentenvereniging Utrecht (NSU). De vereniging heeft een christelijke grondslag.

De NSU is een van de weinige studentenverenigingen die kampt met het `luxeprobleem' van een ledenstop. Ze groeien letterlijk het pand uit, de recente verbouwing van de sociëteit was hard nodig. De vereniging heeft een behoorlijke identiteitsverandering doorgemaakt. Van een club bijbelklasjes is de NSU uitgegroeid tot een volwaardige studentengezelligheidsvereniging. `Er is meer tussen hemel en tentamen' is de leus, maar dan wel in een authentieke studentikoze sfeer.

Het ledental bedraagt nu 260, bijna twee keer zo veel als in 2002. Dit jaar hebben 75 eerstejaars zich bij de NSU ingeschreven, via de website zijn 200 informatiepaketten aangevraagd. Bij meer dan 90 nieuwe leden moet er geloot worden. Liefhebber: ,,Na een hele studententijd `lang leve de lol' houd je alleen een diploma en een bierbuik over. Studenten willen tegenwoordig iets meer diepgang.'' Ook durven christenen volgens Liefhebber meer naar buiten te treden: ,,Mensen worden mondiger, hebben gewoon de ballen om te vertellen dat ze Jezus liefhebben.''

Bij de Navigators kunnen mensen uit elke kerkelijke richting terecht, zolang het motto `Christus kennen en bekend maken' je aanspreekt. Voor niet-gelovige aspirantleden is er de Alpha-cursus, een introductie in het christelijk geloof. Via deze cursussen stromen ook nieuwe leden binnen.

De NSU is, net als de elf andere Nederlandse studentenverenigingen onder dezelfde vlag, onderdeel van de internationale organisatie Navigators, een stichting die in de jaren dertig in de Verenigde Staten werd opgericht door evangelist Dawson Trotman. De beweging is uitgewaaierd over 120 landen wereldwijd. In de jaren negentig werden de bijbelstudie-groepen voor studenten in Nederland omgevormd tot gezelligheidsverenigingen. De kennismaking met het geloof moest zo aantrekkelijk mogelijk worden.

,,Dat is een groot succes geweest'', zegt Jelle Jongsma (47), landelijk hoofd van de 21 stafleden die de Navigatorstudenten geestelijk bijstaan. ,,Vooral de laatste vier jaar stijgt het ledenaantal heel sterk.'' Jongsma vermoedt dat studenten zelf zijn veranderd ,,De `generatie nix' is voorbij. Mensen willen `iets meer'. Dat zie je aan zo'n tv-programma waarin bekende Nederlanders op zoek gaan naar God. Er mag weer over gepraat worden.'' Jongsma hoopt dat de studenten zich dankzij de vereniging ontwikkelen tot ,,evenwichtige mensen''. Ook worden studenten getraind in leiderschap en hoe anderen te helpen in hun `geestelijke ontwikkeling'.

Op de boerderij van Johan en Jennie Marijs in Kraggenburg volgen vier Navigator-studentes een `geestelijk trainingstraject', één van de activiteiten die de Navigators Studentenverenigingen in de zomer organiseren. Aan de hand van het thema `dichtbij Jezus, dichtbij jezelf', wordt een week lang op de boerderij gewerkt en gepraat over het geloof.

De dames dragen donkerblauwe overalls en rubberlaarzen, onder de mest. Bezweet van de inspanning van die ochtend drinken ze koffie in de grote schuur. Boerenknecht en Navigators-coach Albert Pieter heeft de deelnemers leren `hoeven kappen' bij schapen. Een zware klus: het beest vangen, met een handige beweging klem zetten en dan met een scherp mes de `nagels knippen'. ,,Ik ben benieuwd wat het jullie heeft opgeleverd'', zegt Albert Pieter. Machteld (23) lacht: ,,Ik moest echt vechten met het schaap om hem mak te krijgen.'' ,,Goed dat je doorzette'', zegt Albert Pieter, ,,maar waarom vroeg je niet om hulp?''. Machteld denkt even na en zegt dan dat ze inderdaad sneller hulp van anderen moet inroepen.

Op het stro, waar jonge katjes in spelen, staat een flip-over voor lessen in kernkwaliteiten. In een kast liggen liedbundels en bijbels. 's Avonds wordt samen gezongen, gebeden en is er aandacht om ,,jezelf beter te snappen'', zegt Miranda (24): ,,We geven feedback aan elkaar. Door het zware werk loop je tegen blokkades aan, daar praten we dan over.''

Naast de trainingstrajecten kennen de verenigingen volop traditionele studentenactiviteiten. ,,Wij hebben ook ontgroening, borrels, diësgala in een kasteel en zeilweekenden'', vertelt Liefhebber. ,,Het enige verschil is dat we bidden voor het eten.'' En geen zogenaamde `galaplicht', want seks voor het huwelijk ,,wordt niet aangemoedigd''. Dat geldt ook voor overmatig drankgebruik: ,,Bij ons zég je het als je vindt dat iemand genoeg op heeft. Dat is echte vriendschap.''

Hoewel de Navigators Studentenverenigingen veel weekenden, thema-avonden en kampen organiseren, is het niet de bedoeling dat leden volledig opgaan in het verenigingsleven. NSU-praeses Mark Liefhebber: ,,Je moet niet op je eigen eilandje blijven zitten, ons doel blijft ook om anderen over Jezus te vertellen.''

Het contact met andere studentenverenigingen, zoals met de buurjongens van het Utrechts Studentencorps, verloopt volgens Liefhebber goed: ,,Het zijn leuke gasten, ze komen regelmatig bij ons langs. Zelf zou ik geen lid van het corps willen zijn. Het is wel heel gezellig, maar ik mis toch de diepgang.''

    • Olga van Ditzhuijzen