Duke Ellington

Als pianosolist heeft Duke Ellington (1899-1974) heel weinig opgenomen. De muziek op The Piano Player komt uit wat hij zijn `stockpile' noemde, opnamen die hij tussen '61 en '71 voor eigen rekening maakte in verloren uurtjes. Ze verschijnen nu voor het eerst als album. De kwaliteit verschilt, maar alle stukken hebben een bespiegelend, aftastend karakter. Het meest onaf klinken de vijf deeltjes van The River, een suite die de maestro schreef voor een ballet van Alvin Ailey en die pas na zijn dood op de plaat verscheen. Aan het eind horen we The Duke nog uitgelaten swingen met organist Wild Bill Davis, bassist Joe Benjamin en drummer Rufus Jones.

Duke Ellington: The Piano Player (Storyville nr. 101 8399) Distr. Challenge.

    • Frans van Leeuwen