Nederlandse schakers bij EK grootmachten de baas

Het Nederlandse schaakteam is gisteren in de Zweedse stad Gotenburg kampioen van Europa geworden door in de laatste ronde met 2,5-1,5 van Polen te winnen. Aan het begin van die ronde stond Nederland al bovenaan, maar het was nog erg spannend doordat Israël heel dichtbij stond. Nederland had een matchpunt meer, maar als Israël dat in de laatste ronde zou inhalen, zouden de bordpunten de doorslag geven en daar had Israël er meer van.

Het werd gisteren al snel duidelijk dat Israël van Tsjechië zou winnen en daardoor wisten de Nederlanders waar ze aan toe waren: winst op Polen zou hen kampioen maken en bij gelijk spel zouden ze tweede worden achter Israël.

Zo halverwege de wedstrijd had Ivan Sokolov aan het tweede bord groot voordeel; dat zou wel een winstpunt worden. Loek van Wely stond ook beter, maar Sergei Tiviakov en Jan Timman moesten zich verdedigen, dus het kon nog misgaan.

Ten slotte won Sokolov inderdaad en de andere drie partijen werden remise. Het kampioenschap was zeer verdiend, want al had Israël meer bordpunten, Nederland had in de negen ronden van deze wedstrijd van alle teams verreweg het zwaarste programma gehad.

Vier jaar geleden was Nederland in de Spaanse stad Leon ook al eens Europees kampioen geworden, maar toen deden schaakgrootmachten als Rusland en Armenië niet mee. In Gotenburg waren alle sterke landen aanwezig. Jan Timman was aan het vierde bord topscorer met 5 uit 7, maar de vier anderen – buiten de reeds genoemden was dat Erik van den Doel – speelden ook uitstekend. Van de 36 partijen van de Nederlanders ging er slechts één verloren, en dat was eigenlijk een vermijdbaar ongelukje, veroorzaakt door Loek van Wely, die tegen de Griek Kotronias iets te lichtzinnig een stuk had geofferd.

Het hoogtepunt van het Nederlandse optreden was de 3-1 overwinning op Rusland, die nog akeliger voor de Russen had kunnen uitpakken als Van den Doel in glad gewonnen stelling zijn tegenstander Barejev niet met remise had laten ontsnappen.

Rusland miste zware kanonnen als Kasparov, Kramnik en Morozevitsj, maar in het veen kijkt men niet op een turfje; er is daar zo'n groot arsenaal aan topspelers dat ook het team in Gotenburg met Peter Svidler aan het eerste bord, in rating het sterkste van alle was. Zoals altijd was Rusland dus aan het begin favoriet, maar het eindresultaat was miserabel.

De Russen verloren drie matches en bereikten ten slotte een treurige veertiende plaats. In de trotse geschiedenis van het Russische schaak was zoiets nog nooit gebeurd.

In iets mindere mate deelden hun buren uit Oekraïne in het leed. Die ploeg miste Roeslan Ponomariov, maar net als in Rusland is er een grote voorraad aan waardige vervangers. Met Ivantsjoek, Eljanov – de winnaar van het recente toernooi in Amsterdam – en de twee wonderkinderen Karjakin en Koezoebov was Oekraïne, winnaar van de olympiade van vorig jaar, ook in Gotenburg nog steeds een van de sterkste landen.

Maar nu wilde er weinig lukken. Net als Rusland verloor Oekraïne drie matches. De matige vijfde plaats die ten slotte bereikt werd was nog een beetje geflatteerd, want Oekraïne was al snel uit de top verdwenen en had daardoor in de tweede helft relatief lichte tegenstand.

Hier is de partij waarmee Sokolov gisteren het kampioenschap binnenhaalde.

Ivan Sokolov-Bartosz Socko (Polen)

1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 g7-g6 3. Pb1-c3 Lf8-g7 4. e2-e4 d7-d6 5. Lf1-d3 0-0 6. Pg1-e2 Deze weinig gebruikelijke variant is een specialiteit van Sokolov. 6...Pb8-c6 7. 0-0 e7-e5 8. d4-d5 Pc6-d4 9. Ta1-b1 c7-c5 10. d5xc6 b7xc6 11. b2-b4 d6-d5 12. c4xd5 c6xd5 13. Lc1-g5 d5xe4 14. Pc3xe4 Door de penning van Pf6 heeft zwart kleine moeilijkheden. Het best was nu misschien 14...Db6. 14...Lc8-b7 15. Pe2xd4 e5xd4 16. Tb1-c1 Dd8-b6 17. Pe4-c5 Tf8-e8 18. a2-a4 Pf6-d5 19. Pc5xb7 Db6xb7 20. Dd1-f3 Weer een andere penning en nu komt zwart er niet levend uit. 20...Ta8-b8 21. Ld3-e4

21...Te8xe4 Hij moet een kwaliteit geven en houdt een verloren stelling over. 22. Df3xe4 Pd5-c3 23. De4xb7 Tb8xb7 24. Tf1-e1 h7-h6 25. Lg5-d2 Tb7xb4 26. Te1-e8+ Kg8-h7 27. Te8-e7 Kh7-g8 28. Te7xa7 Tb4xa4 29. Ta7xa4 Pc3xa4 De rest is een simpele technische taak die Sokolov met vaste hand uitvoert. 30. Tc1-c8+ Kg8-h7 31. Tc8-c6 Pa4-c3 32. f2-f3 Pc3-d5 33. Kg1-f2 Pd5-f6 34. Tc6-d6 h6-h5 35. Kf2-e2 Lg7-h8 36. Td6xd4 Pf6-g4 37. Td4-d7 Pg4-e5 38. Td7-c7 Lh8-f6 39. Ld2-c3 Kh7-g7 40. Ke2-e3 Pe5-d7 41. Lc3xf6+ Pd7xf6 42. Ke3-d4 Pf6-e8 43. Tc7-d7 Pe8-f6 44. Td7-b7 Pf6-g8 45. Kd4-e5 Pg8-f6 46. g2-g3 Pf6-g8 47. h2-h3 Pg8-f6 48. f3-f4 Pf6-g8 49. f4-f5 g6-g5 50. Tb7-b6 Kg7-h7 51. Tb6-b8 Pg8-e7 52. Ke5-f6 Zwart gaf op.

    • Hans Ree