Pfizer onderuit na Viagra-geruchten

Farmaceutisch bedrijf Pfizer, maker van de anti-impotentiepil Viagra, zag gisteren de koers van zijn aandeel zakken met drie procent op de New Yorkse effectenbeurs nadat berichten verschenen over een mogelijk verband tussen het medicijn en een zeldzame vorm van blindheid. Later op de dag herstelde het aandeel zich weer enigszins, om op 38 dollar te eindigen, twee procent lager dan de dag ervoor.

De Food & Drug Administration (FDA), de Amerikaanse instantie die toezicht houdt op producenten van geneesmiddelen, heeft de geruchten gisteren direct ontkracht. Er zijn volgens de dienst geen aanwijzingen dat er een verband is tussen Viagra en blindheid.

De FDA onderzocht enkele tientallen gevallen van NAION bij patienten die Viagra of soortgelijke middelen gebruiken. NAION is een vorm van blindheid die wordt veroorzaakt door een gebrek aan bloedtoevoer aan de centrale oogzenuw. In maart publiceerde wetenschapper Howard Pomeranz van de Universiteit van Minnesota een artikel waarin hij zeven patienten met NAION beschreef die even tevoren Viagra hadden genomen. De aandoening is in totaal bij 23 Viagra-gebruikers aangetroffen. Wereldwijd zijn er 23 miljoen mensen die Viagra slikken. Daarmee komt deze vorm van blindheid onder Viagra-gebruikers niet vaker voor dan bij mannen van dezelfde leeftijd die geen Viagra namen.

Pfizer overlegt nog met de FDA of het bedrijf op de bijsluiter van Viagra moet waarschuwen voor NAION. Concurrent Eli Lilly heeft eerder deze maand de bijsluiter voor zijn anti-impotentiemiddel Cialis hierop aangepast. Zowel Pfizer als de FDA benadrukken dat de ziekte zeer zeldzaam is.

Door de commotie de afgelopen maanden over de schadelijke bijwerkingen van andere medicijnen, zoals Vioxx en Celebrex (eveneens van Pfizer), zorgden de geruchten gisteren toch voor een koersreactie. Het slechte nieuws over Vioxx werd aanvankelijk ook afgedaan als niet significant, totdat de situatie onhoudbaar werd en fabrikant Merck het medicijn van de markt moest halen.

Viagra, dat ongeveer 10 dollar per pil kost, heeft al diverse bijwerkingen, zoals hoofd- en buikpijn, opvliegers en bloeddoorlopen ogen. ,,Mensen die zich zorgen maken raden we aan contact op te nemen met hun huisarts'', aldus een woordvoerster van de FDA.