Bescheiden superman

Toen aan het eind van het toernooi in Sofia werd gevraagd wat de spelers vonden van de regel die het aanbieden van remise verbood, zei de winnaar Veselin Topalov dat het voor hem persoonlijk niet veel uitmaakte. Hij is de meest avontuurlijke en strijdlustige van alle topspelers en voor hem zijn maatregelen tegen slappe remises inderdaad overbodig.

Hij was niet alleen toernooiwinnaar, maar hij speelde ook de mooiste partijen. Het begon al in de eerste ronde met een fantastische remise tegen Anand. ,,Schaak van de 23ste eeuw'' zei Vladimir Kramnik, die met weemoed gedacht zal hebben aan de tijd toen hij zelf ook nog wel eens woeste partijen speelde, voor hij de last van het wereldkampioenschap droeg.

Topalovs tweede partij tegen Anand, die ik hier vorige week liet zien, was de mooiste winstpartij van het toernooi, en in de voorlaatste ronde versloeg hij Ponomariov op bijna even prachtige manier.

Op de laatste persconferentie was hij bescheiden. Hij vond dat hij een beetje geluk had gehad, want tegen Adams en Kramnik had hij slechter gestaan en er toch anderhalve punt uitgehaald. Bovendien, als hij in de laatste ronde van Kramnik niet gewonnen maar verloren had, dan was er een tie-break van rapidpartijen tegen de vluggerkoning Anand gekomen, en daarin gaf hij zichzelf weinig kans.

Het is makkelijk om bescheiden te zijn als je net een supertoernooi hebt gewonnen. Als ik niet gewonnen had maar verloren, was het heel anders gegaan, dus ik heb geluk gehad... Topalov wist natuurlijk wel dat zijn landgenoten in Sofia daar anders over zouden denken.

Temeer omdat uitgerekend was dat hij door deze toernooioverwinning op de tweede plaats van de wereldranglijst zou komen, achter Kasparov, die niet meer meedoet. Een Duitse journalist bedierf het Bulgaarse feest een beetje door er op te wijzen dat Anand een paar ratingpunten had gewonnen in de Duitse Bundesliga en daardoor gelijk met Topalov zou komen. Een ratingpuntje meer of minder heeft geen reële betekenis en je kunt in ieder geval zeggen dat Topalov en Anand nu samen aan de top staan.

Topalovs razende koningsaanvallen zijn vaak gebaseerd op een hyperscherpe en zeer nauwkeurige openingsvoorbereiding. Zo was het tegen Anand en zo was het ook in de volgende partij. Roeslan Ponomariov maakte in het begin een of twee lichte fouten en werd toen weggevaagd. Enigszins beteuterd merkte hij op dat hij er niet eens toe was gekomen om zijn paard op b8 te ontwikkelen.

Zoiets overkwam Michail Tal ook eens, al was het toen het paard op g8 waarmee hij geen zet had kunnen doen. ,,Volgende keer begin ik met 1...Pg8-f6'', zei Tal welgemoed. Ponomariov heeft het moeilijker, want hij zou met 1...Pb8-c6 moeten beginnen, wat een stuk riskanter is.

Wit Topalov-zwart Ponomariov, Sofia 9de ronde

1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 e7-e6 3. Pg1-f3 b7-b6 4. g2-g3 Lc8-a6 5. b2-b3 Lf8-b4+ 6. Lc1-d2 Lb4-e7 7. Pb1-c3 0-0 8. Ta1-c1 c7-c6 9. e2-e4 d7-d5 10. e4-e5 In Topalov-Gelfand, Monaco 2004, had hij 10. Ld3 gespeeld, maar daarmee niets bereikt. Nu doet hij het veel agressiever. 10...Pf6-e4 11. Lf1-d3 Pe4xc3 Achteraf vond men 11...Pxd2 veiliger. 12. Tc1xc3 c6-c5 13. d4xc5 b6xc5 14. h2-h4 Nu dreigt al het klassieke loperoffer 15. Lxh7+ Kxh7 16. Pg5+, wat ook na 14...Te8 winnend zou zijn. 14...h7-h6 15. Ld3-b1 Volgens Topalovs secondant Ivan Tsjeparinov was tot hier alles nog voorbereid. Wit dreigt 16. Dc2 g6 17. h5 met winnende aanval. Topalov zei na afloop van de partij dat hij 15...Pd7 16. Dc2 f5 17. exf6 Pxf6 als zwarts beste verdediging beschouwde, al staat wit dan na 18. Te3 prettig. 15...f7-f5 16. e5xf6 Le7xf6 17. Dd1-c2 d5-d4 18. Pf3-g5

jbMeMdlm

aMmMmMaM

imMmgcMa

mMaMmMBM

MmGaMmMA

mGDMmMAM

GmKCMAMm

mImMFMmJ

Mooi. Terwijl zijn toren aangevallen staat, zet hij nog een paard in, dat zwart moet nemen. 18...h6xg5 Na 18...Lxg5 wint wit automatisch met 19. Dh7+ Kf7 20. Lxg5 hxg5 21. Tf3+ Ke8 22. Lg6+ Kd7 23. Dxg7+ met torenwinst. 19. h4xg5 d4xc3 20. Ld2-f4 Met het directe 20. Th8+ Kf7 21. Dg6+ Ke7 22. gxf6+ gxf6 23. Th7+ Kd6 24. Lf4+ kon wit ook winnen. 20...Kg8-f7 Hij moet vluchten. De hoofddreiging was 21. Dg6 gevolgd door 22. Th8+ en mat. 21. Dc2-g6+ Kf7-e7 22. g5xf6+ Tf8xf6 23. Dg6xg7+ Tf6-f7 24. Lf4-g5+ Ke7-d6 25. Dg7xf7 Dd8xg5 26. Th1-h7 Dg5-e5+ Het is opmerkelijk hoe veilig de witte koning staat. 27. Ke1-f1 Kd6-c6 28. Df7-e8+ Kc6-b6 29. De8-d8+ Kb6-c6 30. Lb1-e4+ Zwart gaf op, hij gaat op de volgende zet mat.