Een eerlijke generalist

Na de middelbare school wist Theo Janssen (41) nog niet dat hij het bedrijfsleven in wilde. Met een 9,8 voor wiskunde begon de per 1 mei aangestelde financiële directeur van automatiseerder Getronics op advies van een leraar aan de lerarenopleiding aan de Hogeschool Utrecht. ,,Mijn familie had liever gezien dat ik iets anders, zoals een wetenschappelijke studie, ging doen met die wiskundige kennis.'' Bij de stage die hij daarna liep kwam hij erachter dat zij gelijk hadden. ,,Ik vond het een troosteloze stemming op die middelbare school. Ik maakte de studie af, maar besloot er niet verder in te gaan.''

Hij rondde in 1991 de opleiding Bedrijfseconomie aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam af en ging daarna aan de slag bij het Amerikaanse levensmiddelenconcern Procter & Gamble. Piet Hein Merckens, general manager Retail bij Douwe Egberts en destijds zijn collega, vindt Janssen een echte financiële man. ,,Niet dat hij een saaie boekhouder is, want Theo wil genieten van het leven, maar hij is heel feitelijk, heel nuchter. Het is bij hem veel ratio en minder emotie. Voorspelbaar vind ik een negatief woord, maar hij is wel stabiel. Je zal hem niet zo snel betrappen op gekke eigenschappen.''

Bij Procter & Gamble bleef hij vijf jaar, zoals hij ook vijf jaar bij KNP BT (het huidige Buhrmann, handelaar in kantoorartikelen) en de bank- en verzekeringsinstelling SNS Reaal Groep werkte. ,,Ik ben geen man die alleen op de winkel wil passen. Risico's maken het leven boeiender, ik wil de handen uit de mouwen steken. Bij SNS had ik ook projecten kunnen doen, maar zonder veel inspanning wordt daar toch, bij wijze van spreken, een nettowinst uitgespuugd van 100 miljoen euro.''

Getronics had de afgelopen twee jaar geen chief financial officer. ,,Er is daar dus wel wat achterstallig onderhoud'', vertelt Janssen, die volgens de code-Tabaksblat voor vier jaar is benoemd bij Getronics. Hoe zijn eerste dag was? ,,Alles was piekfijn voor elkaar. Ik ben nog nooit ergens gekomen waar de pc direct werkte. Hier wel.'' De overstap van een financiële instelling naar een automatiseerder was voor hem wennen, maar ,,het valt reuze mee''. ,,Het gaat me vooral om strategiebepaling, om de wereld achter de cijfers. Ik ben meer een generalist dan een specialist.''

Janssen, die volgens Marius Menkveld, lid van de hoofddirectie van SNS, ook graag zijn mening verkondigt over zaken waar hij niet direct iets over te zeggen heeft, deed bij KNP BT voor de nieuwe strategie het voorstel één format in te voeren. Janssen: ,,Om de plannen te bekostigen, besloten we minder rendabele delen af te stoten. Bij SNS moesten we ook de koers wijzigen. Ik hield me daar ook bezig met fusies en overnames. We hebben SNS veel simpeler opgezet door een paar lagen uit de organisatie te halen. Het werd allemaal minder stroperig.''

Bij Getronics ligt voor hem onder meer de taak om de code-Tabaksblat verder door te voeren, door precies te bepalen wie waarvoor verantwoordelijk is. Hij houdt zich bovendien bezig met de nasleep van de overname van PinkRoccade, waaronder de financiering van de claimemissie. Ook het imago van Getronics bij investeerders wil hij versterken. ,,De grote pensioenfondsen hebben Getronics niet meer op hun radar. Dat wil ik veranderen.''

Janssen houdt volgens Menkveld wel van een discussie, maar voor sommigen is hij moeilijk bij te houden. ,,Theo denkt snel en zijn uitspraken zijn redelijk kort door de bocht.'' Dat kan ook nadelen hebben, vindt Merckens. ,,Het is een hele eerlijke vent. What you see is what you get. Maar ik denk wel eens: dat had ik anders verwoord. Hij geeft niet altijd wenselijke antwoorden'', zegt Merckens, die tien jaar geleden met Janssen de mannenkookclub Engarde oprichtte. ,,We houden allebei van koken. Theo is echt een toetjesman. Zijn specialiteit? Crème brûlée.''

Janssen, die uit een katholiek gezin komt van elf kinderen, zou volgens zijn oudste zus Bernadien (59) ook zo als kok in een goed restaurant kunnen werken. Toch had hij geen oren naar de brood- en banketbakkerij van zijn vader. ,,Ik wilde meer van de wereld zien.'' Naast zijn drukke baan wil Janssen zoveel mogelijk tijd besteden aan zijn gezin met drie kinderen. Ook zijn jongere broer Antoon, die het syndroom van Down heeft, schenkt hij veel aandacht. Formeel is Janssen curator van Antoon. ,,We hebben een hechte band. Sommigen in het bedrijfsleven maken zich zo druk, denken dat het bedrijf zonder hen niet verder kan. Door Antoon leer ik het leven relativeren.''