Giro d'Italia?

De Ronde van Italië is traditioneel het domein van Italiaanse wielrenners. Is de koers aantrekkelijker als onderdeel van de Pro Tour, met (verplicht) meer buitenlandse ploegen aan de start?

Michel Wuyts, wielerjournalist van de Vlaamse omroep VRT, deed vier keer verslag van de Giro: ,,Op de vlakke parkoersen is het deelnemersveld dit jaar sterker en is de Giro aantrekkelijker geworden door de Pro Tour (nieuwe wedstrijdopzet met verplichte start voor beste 20 wielerploegen in wedstrijden van Pro Tour-cyclus, red.). Bijna alle grote internationale sprinters zijn aanwezig. Dat merk je aan de ploegentactiek. In de vlakkere etappes is het daardoor een kwalitatief betere koers. Maar als het gaat om de hoogste plaatsen in het eindklassement wordt het net als afgelopen jaren een Italiaans onderonsje. De beste klimmers in deze Giro zijn Italianen. Die willen schitteren voor eigen publiek. Op Basso na zijn er geen ronderenners in deze Giro die ook in de Tour de France kanshebber zijn. Dat is het `Armstrongisme': extreme specialisatie van renners die zich alleen toeleggen op de Tour en daarop hun hele seizoen afstemmen. Dat wordt nagebootst. Wat het eindklassement betreft blijft de Giro de ronde van de Italianen – zoals de Vuelta voor de Spanjaarden is – en heeft de Pro Tour (ploegen zijn vrij in samenstelling van team, red.) niets teweeggebracht. Alleen de Tour is een internationale ronde.''

Peter Post, oud-ploegleider en Giro-liefhebber, volgt de ronde dagelijks via de VRT: ,,Ja, veel beter zo. Ik heb net (donderdagmiddag, red.) weer een prachtige massasprint gezien op België. De Raboploeg doet het goed met die jonge jongens. De Giro heeft dit jaar betere parkoersen met een moeilijker aankomst. Dat levert spectaculaire aankomsten op. Het deelnemersveld is sterker en internationaler, hoewel de goede ronderenners natuurlijk nog steeds worden gereserveerd voor de Tour. De Australiërs doen mee en die zijn altijd gevaarlijk in de sprint. Hoe sterk de Spaanse klimmers zijn, moet in de bergen nog blijken. Basso rijdt ook mee en die deed vorig jaar niet mee. De Giro is wel aantrekkelijker geworden, maar dat leidt niet in één jaar tot meer aandacht. In de toekomst wel, denk ik.''

Theo de Rooy, manager wielerploeg Rabobank: ,,In het verleden belde de organisatie de (niet-Italiaanse, red.) wielerploegen elke winter met een smeekbede om naar de Giro te komen. Dat gebedel is voorbij. De Giro heeft nu alle grote buitenlandse ploegen op een presenteerblaadje. Het deelnemersveld is sterker en aantrekkelijker, maar het is te vroeg om te zeggen of dat allemaal door de Pro Tour komt. De beste twintig ploegen staan hier aan de start, maar niet met hun beste renners. Dat was in het verleden ook zo. De Giro is op de goede weg maar het is nog lang geen Tour. Onze sterkste ploeg is voor de Tour. Dat is gewoon een betere wedstrijd en belangrijker voor de Raboploeg, net als voor driekwart van het peloton. Wij zijn hier met veel neoprofs. Voor jonge ronderenners (zoals Thomas Dekker, red.) is de Giro een goede gelegenheid om ervaring op te doen.''

Johan van der Velde, oud-wielrenner (ronderenner), reed de Giro zesmaal: ,,Er komen meer buitenlandse ploegen naar de Giro. Dat maakt het aantrekkelijker. Het niveau van de koers is door de vele aanwezige sprinters wel wat hoger in de vlakkere etappes. Ik vind het wel spannend tot nu toe, maar het algemeen klassement is nog steeds voor de Italianen. Cunego (Italiaanse winnaar van vorig jaar, red.) blijft toch de favoriet. In deze Giro ontbreken de grote kopmannen van de niet-Italiaanse ploegen. Het was leuker geweest als vier of vijf renners om de eindzege zouden strijden. Maar in het moderne wielrennen moeten ronderenners kiezen. Er is bijna geen renner die de Giro én de Tour rijdt.''

Jean-Paul van Poppel, oud-wielrenner (sprinter), nam drie keer deel aan de Giro: ,, Wat het effect van de Pro Tour is, weet ik niet. Ik denk dat de Giro een paar jaar geleden al een meer internationale en veel interessantere ronde is geworden. Vroeger reden bijna alleen maar Italianen mee. De Giro wordt al langer beter bekeken. Er zijn meer televisiezenders. Een echte wielerliefhebber kijkt wel naar België als de Giro niet op de Nederlandse tv is.''