`We zijn bang voor de macht van verzekeraars'

Huisartsen dreigen met staken. De zoveelste onderhandelingen over geld met de minister zijn op niets uitgelopen. Wat willen huisartsen eigenlijk?

Huisartsen protesteren nu al bijna een jaar tegen de beoogde bezuinigingen van minister Hoogervorst (Volksgezondheid, VVD) op de huisartsenzorg. Een principe-akkoord tussen de minister, de zorgverzekeraars en de huisartsenvereniging kwam er, maar werd door de huisartsen zelf met hoon ontvangen. De minister deed gisteren een voorlopig laatste voorstel, waarin het budget dat zorgverzekeraars krijgen om met huisartsen te onderhandelen, verkleind wordt. Ook dat was niet goed. Huisarts Hans Itjeshorst in Den Haag legt uit waarom.

Waarom bent u zo boos?

,,Wij moeten steeds meer zorg leveren voor minder geld. Huisartsen zien steeds meer patiënten die bovendien steeds zieker zijn omdat ze ouder worden, ongezonder leven en bijvoorbeeld dichter op elkaar wonen. Daarbij groeit het ziekte-inzicht van patiënten, waardoor ze sneller behandeld willen worden en het aantal behandelingsmogelijkheden neemt toe waardoor ze ook vaker behandeld kúnnen worden. Met een tekort aan huisartsen betekent dat dat wij ons bedrijf daar op moeten aanpassen. Dat kost geld.''

Wat kan minister Hoogervorst daaraan doen?

,,Die stelt daar geen geld voor beschikbaar. Sterker nog, hij haalt geld bij ons weg. Net als hij bij patiënten heeft gedaan. Hij haalt fysiotherapie uit het basispakket en verkoopt het terug aan patiënten in aanvullende verzekeringen. Dat doet hij bij ons ook. Negentig miljoen euro haalt hij bij de huisartsen weg en dat moeten we bij de zorgverzekeraar terugonderhandelen. Maar met die zorgverzekeraar kunnen we helemaal niet onderhandelen, dat is gebleken. Zij stellen een contract op en dat moeten wij ondertekenen en als je een aanpassing voorstelt, reageren ze daar niet op. ,,U heeft ons contract nog niet ondertekend'', waarschuwen ze dan per brief. Dat is geen onderhandelen, dat is eenrichtingsverkeer. We zijn vooral bang dat met het voorstel dat er nu ligt de zorgverzekeraar en de minister steeds meer invloed krijgen in de spreekkamer. Ze krijgen meer te vertellen over ons vak.''

Hoe dan?

,,Nu al willen de zorgverzekeraars bepalen wat we voorschrijven en naar welke specialist we doorverwijzen. In het nieuwe zorgstelsel waar dit voorstel van de minister een onderdeel van is, krijgen zorgverzekeraars heel veel meer macht en wij meer plichten. Ik ben bijvoorbeeld straks verplicht medische gegevens van mijn patiënten aan de zorgverzekeraars te overhandigen. Patiënten moeten niet verbaasd zijn als hun opeens een verzekering geweigerd wordt.''

Kunnen die patiënten niet voor zichzelf opkomen?

,,Nee. Mensen die ziek zijn, of ouder of hulpbehoevend kunnen dat niet. En ze komen er nu al zo karig van af, ze worden naar mijn idee slecht verdedigd door hun eigen patiëntenvereniging, de NPCF.''

Goed dan, wat merken uw patiënten straks van dit plan?

,,We worden gedwongen geld een rol te laten spelen in de behandeling van patiënten. We hebben straks minder tijd voor ze, consulten worden korter en duurder. Hier in Den Haag bijvoorbeeld zijn we wegens het tekort aan zorgverleners in de wijk met alle zorgverleners – huisartsen, fysiotherapeuten, maatschappelijk werk – in één pand gaan zitten. Dat is efficiënter, we kunnen zo meer patiënten in onze praktijken toelaten. Maar wat een tijd en energie dat heeft gekost. Ik zou het niet nog eens doen. Na dreigementen ermee te stoppen, heeft de gemeente een deel van het pand betaald en farmaceuten een deel. Dat is niet helemaal zoals je zou willen werken. Van de zorgverzekeraar kregen we vrijwel niets. Zorgverzekeraars willen niet investeren, die willen geld verdienen.''

Dat een ondernemer in zijn eigen praktijk investeert is niet onlogisch.

,,Die vergelijking gaat niet helemaal op. Wij kunnen kosten niet doorberekenen in de tarieven. Even voor de duidelijkheid: huisartsen krijgen een tarief dat bestaat uit een honorarium en uit onkostenvergoeding. Voor dat honorarium staken wij niet. Alle huisartsen snappen dat dat echt niet kan. Financieel hebben we niets te klagen, het gaat om ons vak.''

Minister Hoogervorst zegt: ,,Het vorige kabinet heeft nog 300 miljoen euro in huisartsenzorg geïnvesteerd''.

,,Ja, in huisartsenposten en opleidingen. Niet in mijn praktijk.''