`Als wij zingen, klinken onze moeders mee'

De dochters van Nina Simone, Donny Hathaway en Chaka Khan hebben zich verenigd in Daughters of Soul. Afgelopen week traden ze in Amsterdam op met drie andere soulzangeressen.

,,Er zijn zoveel dochters te bedenken'', zegt soulzangeres Sandra St. Victor. ,,De dochters van de rock bijvoorbeeld, van de funk, van de blues. Maar wij zijn de `daughters of soul', want de soul is het enige muziekgenre dat alle Amerikaanse stijlen in zich draagt: jazz, blues, funk, rock. Soul komt regelrecht uit het lichaam, uit het bloed.''

Sandra St. Victor noemt zichzelf de spirituele dochter van de soul, in tegenstelling tot de `blood daughters' als Simone, Lalah Hathaway en Indira Khan. Zij zijn respectievelijk de dochters van de legendarische artiesten Nina Simone, Donny Hathaway en Chaka Khan.

Sandra St. Victor praat in de West-End Studios in het Westelijke Havengebied van Amsterdam liefdevol over haar concept. Zij is de zelfbenoemde `voodoo-doctor' van een groep van zes zangeressen die door de wereld reist om een hommage te brengen aan de soul. ,,Eerlijk gezegd kende ik Simone, Lalah Hathaway en Indira Khan alleen van hun optredens'', vertelt ze. ,,Totdat ik op het idee kwam hen samen te brengen. Ik wilde Simone, dochter van Nina Simone, `The High Priestess of Soul', in een show laten optreden met Lalah Hathaway en Indira Khan. Maar zelf wilde ik ook meedoen. Als ik met Simone samen zing, dan voel ik de aanwezigheid van haar moeder. Datzelfde geldt voor Lalah en Indira. Hun ouders klinken mee in hun stem.''

Om de formatie Daughters of Soul compleet te maken voegde Sandra St. Victor twee sterren toe, Joyce Kennedy en `New York-diva' Nona Hendryx. ,,Het gaat mij niet om individuele optredens, maar om het samenspel zowel op het podium als tijdens de tour. Ik zie dat Simone een moederlijke rol vervult jegens Lalah Hathaway, die haar vader Donny op jonge leeftijd verloor. En Indira, de jongste van ons allemaal, heeft de mentale en fysieke steun nodig van de andere vrouwen.''

Al tijdens de repetitie geven de zangeressen, de back-vocals en de band het uiterste. Sandra St. Victor heeft de leiding en zet het toepasselijke Family Affair in. Ze zingt het in duo met Lalah Hathaway. De laatste heeft een fluweelzachte stem in tegenstelling tot Indira Khan, die opvalt met felle uithalen in het hoge register.

Tussen de songs door spreek ik Joyce Kennedy en Indira Khan, de meest ervaren zangeres en de jongste. Khan zegt: ,,Aanvankelijk vond ik het een vloek om de dochter van mijn zo beroemde moeder Chaka Khan te zijn. Het was of ik mijn identiteit moest opgeven. Het publiek wilde mij niet zien, maar mijn moeder. Langzamerhand ben ik gaan beseffen dat ik zing in de traditie van de soul, zoals onze ouders dat deden.''

Joyce Kennedy is beroemd geworden met haar band Mother's Finest. ,,Hier in Amsterdam repeteren we pas voor de tweede keer'', zegt ze. ,,Voor het eerst stonden we samen op het jazzfestival in San Sebastian, Spanje. Onze groep heeft een eigen geheim, daarom is het samenspel zo geweldig en vanzelfsprekend. Ieder brengt haar eigen kwaliteit in. Simone bijvoorbeeld draagt dezelfde hoge roeping uit als haar moeder Nina.'' Na een korte onderbreking, waarin Joyce Kennedy een samenzweerderig lachje toont, zegt ze: ,,Ik noem het de oestrogeen-toer. Zes vrouwen op reis en op het podium, dat geeft een enorme collectieve energie.''

Simone bezweert me dat ze niet anders dan Simone genoemd wil worden, ondanks haar voornaam Lisa. Ze zegt: ,,Mijn moeder is mijn held. Ik heb vaak met haar opgetreden in Amerika. Ze vond dat ik te hard werkte, te veel wilde, ambitieus was. Ze zei tegen me: `Je hebt een stem'. Is het niet ongelooflijk, dat Nina Simone, de grootste soulzangeres van alle tijden, tegen mij, haar dochter, zegt, `You've got a voice!' '' Lalah Hathaway heeft wel eens last van de grootheid van haar vroeggestorven vader: ,,De mensen willen in mij hun idool Donny Hathaway terugvinden, maar dat kan niet. Ik ben Sandra St. Victor eeuwig dank verschuldigd dat ze op dit idee is gekomen. Simone, Indira en ik houden de herinnering aan onze ouders levend.''

Kort na de repetities traden de Daughters of Soul vrijdagavond op in een uitverkocht Paradiso. Simone weet de zaal tot diepe stilte te bewegen door te vertellen dat ze haar moeder `verschrikkelijk mist'. Nona Hendryx, gekleed in zwart, strak en doorzichtig, treedt op met nauwelijks getemperde erotische bewegingen. Haar Winds Of Change is een en al werveling en kracht. Joyce Kennedy gaat daar nog eens met Higher Ground overheen, totdat de zes Daughters of Soul hun energie bundelen in het overweldigende Lady Marmalade met de bezwerende openingsregels `Where's all my soul sisters/ Let me hear ya'll flow sisters'. Sandra St. Victor, die eruit ziet als een fee met wijdvallende oranje jurk, betrekt de meezingende zaal erbij. Haar idee klopt helemaal: alle zwarte Amerikaanse muziek begint en eindigt bij de soul.

Het optreden in Paradiso is te zien op www.fabchannel.com.