Sokolov weer kampioen

Toen ik een verslag las van het slot van de Britse Four Nations Chess League moest ik weer eens denken aan de fabel van de spermatozoo die Hein Donner in 1974 optekende. De spermatozoo die als eerste bij de eicel is kan niet in zijn eentje de beschermende laag van die eicel doorboren, want zijn zweepstaartje bevat daar niet genoeg zuur voor. Andere spermatozoën moeten zichzelf opofferen om hem te helpen.

Een jaar later beschreef Donners vriend Harry Mulisch in Mijn Getijdenboek hoe hij zelf indertijd de race van de zaadcellen had gewonnen en daarmee Harry Mulisch was geworden. Over de hulp van de anderen had hij het niet.

Donners fabel paste in een beschouwing over het geluk in een schaakwedstrijd. Om succes te hebben in een toernooi moet je geholpen worden door anderen, die je concurrenten verslaan en tegen jou juist domme dingen doen.

De vier naties van de 4NCL, zoals het Britse teamkampioenschap kortweg wordt genoemd, zijn Engeland, Schotland, Wales en Ierland, maar schakers uit de hele wereld doen er aan mee.

Afgelopen zondag en maandag waren de laatste twee rondes. Alleen de teams van Wood Green en Guilford, die al hun wedstrijden gewonnen hadden, konden kampioen worden.

Die twee teams zouden maandag tegen elkaar spelen, maar de dag daarvoor was er ook een pikante wedstrijd: Wood Green moest tegen het tweede team van Guilford. Dat team had zelf geen kans meer, maar net als in de fabel konden ze hun vriendjes van Guilford 1 helpen, in dit geval door Wood Green zoveel mogelijk kwaad te doen. Het lukte niet erg. Wood Green won met 5-3.

Maandag moesten Wood Green en Guilford 1 tegen elkaar. De teamleiders hadden diep in de beurs getast en topspelers uit alle hoeken van Europa en zelfs uit de Verenigde Staten, Canada en Israël ingehuurd. Het werd 4-4 en daardoor werd Wood Green kampioen op bordpunten.

Een van de spelers van het kampioensteam was Ivan Sokolov, die gisteren met ZZICT om het Nederlandse clubkampioenschap speelde en morgen met Porz om het Duitse. Aan de successen van ZZICT en Porz leverde hij belangrijke bijdragen, maar in de Britse competitie werd hij verslagen door de Israeliër Emil Sutovsky, een briljant aanvalsspeler die iedere partij opzet alsof er met alle geweld een schoonheidsprijs gewonnen moet worden.

Wit Sutovsky (Guilford 1)-zwart Ivan Sokolov (Wood Green 1)

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. Lf1-b5 a7-a6 4. Lb5-a4 Pg8-f6 5. 0-0 Pf6xe4 Sokolov verdedigt zich meestal met de gesloten variant, onbevreesd voor de klassieke Spaanse marteling. Deze open variant had hij al een paar jaar niet gespeeld. 6. d2-d4 b7-b5 7. La4-b3 d7-d5 8. d4xe5 Lc8-e6 9. Pb1-d2 Pe4-c5 10. c2-c3 Le6-g4 11. Lb3-c2 Pc5-e6 12. Tf1-e1 Lf8-c5 13. Pd2-f1 Lg4-h5 14. b2-b4 Een nieuwe zet die verhindert dat zwart zijn loper later naar e7 terugtrekt. 14...Lc5-b6 15. Pf1-g3 Lh5-g6 16. h2-h4 d5-d4 17. Lc1-g5 Lg6xc2 18. Dd1xc2 Dd8-d5 19. Pg3-h5 Wit heeft nog niets geofferd, maar de offers hangen al wel in de lucht, bijvoorbeeld na 19...0-0 20. Lf6. Een andere mogelijkheid is 19...h6 20. Lf6 Kf8. Hoe wit dan zijn aanval moet voortzetten zie ik niet goed, maar waarschijnlijk zag de grote aanvalsspeler Sutovsky het wel. 19...Dd5-c4 Dit is in ieder geval een vergissing. 20. Pf3-d2 d4-d3 Na 20...Dxc3 21. Pxg7+ Pxg7 22. De4 zou wit zijn stuk met beslissende aanval terugwinnen. 21. Dc2-d1 Dc4-d5 22. Pd2-e4 Wit heeft met tempowinst zijn tweede paard in de aanval kunnen brengen en staat nu heel goed. 22...Ke8-f8 23. Pe4-f6 g7xf6 24. Ph5xf6 Dd5-c4 Na 24...Dd8 kan wit de dame winnen met 25. Pxh7+, maar veel sterker is nog 25. Lh6+ Ke7 26. Df3 met winnende aanval. 25. Te1-e4 Pc6-d4 Hij moet het stuk teruggeven. 26. Lg5-h6+ Kf8-e7 27. c3xd4 Pe6xd4 28. Ta1-c1 Dc4xa2 29. Te4xd4 Simpel 29. Dxd3 was ook wel voldoende, maar dit is mooier. 29...Th8-d8 Na 29...Lxd4 wint wit met 30. Txc7+ 30. Td4-f4 d3-d2 31. Tc1-c3 Da2-a4 Het lijkt of zwart nog een belangrijke troef heeft met zijn d-pion, die op promoveren staat. 32. Pf6-g8+ Ke7-e8 Na 32...Txg8 wint wit ongeveer als in de partij met het offer 33. Txf7+ Kxf7 34. Df3+ 33. Pg8-f6+ Ke8-e7

jmMdMmMm

mMaMfgmg

McMmMBMC

mgmMAMmM

kAMmMDMA

mMDMmMmM

MmMaMAGm

mMmKmMFM

34. Pf6-d5+ Td8xd5 Nu moet zwart nemen, want anders wint wit simpel met 35. Dxd2 35. Tf4xf7+ Ke7-d8 36. Tf7-f8+ Alles even fraai. 36...Kd8-e7 37. Lh6-g5+ Zwart gaf op. Na 37...Kxf8 38. Df3+ Ke8 39. Dh5+ gaat zwart in een paar zetten mat.