Privacy-site gesloten wegens `fout publiek'

Internetjournalist Wessel Zweers heeft zijn website Internetprivacy.nl van het net gehaald omdat de site niet het juiste publiek trok. ,,Blijkens de reacties die ik kreeg was de site vooral populair bij de verkeerde doelgroep'', zegt Zweers (41), die de site in 2001 is begonnen.

Internetprivacy.nl bevatte nieuws en praktische informatie over anoniem e-mailen en websurfen. De site trok zevenduizend bezoekers per maand. Zeventig procent van de bezoekers wilde volgens Zweers de informatie op de site voor illegale of in zijn ogen onethische doeleinden gebruiken. Hij baseert dit cijfer op de e-mails die hij ontving.

De site trok volgens de journalist vooral ,,jonge hackers die hun sporen willen uitwissen, scholieren die hun klasgenoten anoniem willen pesten en mensen die hun partner verdenken van buitenechtelijke relaties en willen weten hoe ze het internetgedrag van hun wederhelft kunnen traceren.'' Zweers, die een boek heeft geschreven over internet en privacy dat bij Sdu Uitgevers is verschenen, werd ook benaderd door mensen die hem vroegen hoe ze afbeeldingen konden uitwisselen zonder dat de politie de inhoud kan bekijken. Hij vermoedt dat het om kinderpornofoto's ging. De meest gestelde vraag was volgens Zweers ,,of ik maar even van bepaalde bekende Nederlanders (meestal voetbaltrainers die op dat moment slecht presteren) het e-mailadres of telefoonnummer wil achterhalen.''

De journalist had geen zin meer een site te onderhouden die fungeert als ,,gratis helpdesk om illegale en onethische activiteiten op internet te verhullen''. Hij bleef worstelen met de vraag in hoeverre hij medeverantwoordelijk is voor misbruik van de informatie op zijn site. ,,Het is een klassiek ethisch dilemma. In hoeverre is een wapenhandelaar verantwoordelijk voor verkoop van pistolen waarmee een moord wordt gepleegd?''

Zweers heeft nog overwogen om van Internetprivacy.nl een andere site te maken die zich meer zou richten op ongewenste reclame, beveiliging en spyware (computerprogramma's die zonder dat de gebruiker er iets van merkt, en meestal zonder dat die het weet, informatie over zijn of haar computergebruik verzamelt en verstuurt aan de maker of verspreider van het programma). Hij heeft dat idee weer laten varen, omdat het te ver afstond van digitale privacy en omdat er volgens hem al genoeg websites en tijdschriften zijn die aan deze onderwerpen aandacht besteden.

Dat hij van nu af aan de advertentie-inkomsten van de site moet missen, vindt Zweers jammer. ,,Met Internetprivacy.nl heb ik het laatste jaar meer aan advertenties verdiend dan ik ooit aan royalty's voor het boek heb ontvangen. Maar mijn geweten vind ik uiteindelijk belangrijker dan mijn girorekening.''