Heerenveen houdt met zege in Kuip zicht op Europa

Ook zonder trainer Foppe de Haan timmert SC Heerenveen aan de weg in de eredivisie. Werd met het `overwinteren' in het UEFA-Cuptoernooi dit seizoen al een mijlpaal bereikt, gisteren won de Friese ploeg voor het eerst in De Kuip van Feyenoord. En daarmee zette Heerenveen opnieuw een belangrijke stap naar Europees voetbal, want het nam drie punten afstand van Twente, de concurrent om de vijfde plaats.

Waar De Haan nooit in slaagde, lukte zijn opvolger Gertjan Verbeek. Hij versloeg met Heerenveen dit seizoen zowel Ajax als Feyenoord op eigen grondgebied. Alhoewel de prestatie van gisteren wel enige nuance vereist, want het zielloze, ongeïnspireerde Feyenoord slofte over het veld als een stel oude mannen. Het team van Ruud Gullit liet het legioen onthutst achter. Op een dag dat het verpozen op een terrasje of relaxen in de tuin bij voorbaat al een stuk aantrekkelijker was dan een bezoek aan de hete Kuip. Heerenveen hoefde niet in blakende vorm te steken om de trots van Rotterdam-Zuid voor schut te zetten.

Het eerste elftal van de club van voorzitter Riemer van der Velde heeft dit seizoen op verschillende plaatsen een metamorfose ondergaan. Nadat jarenlang in uitwedstrijden veel punten verloren gingen, werd er vorig jaar vooral geïnvesteerd in enkele mentaal sterke spelers. ,,Het is vooraf moeilijk in te schatten wat voetballers in dit opzicht meebrengen als je vooral in karakterologisch opzicht selecteert, maar het zit gewoon goed'', constateert Verbeek tevreden. ,,We hebben dit seizoen een aantal belangrijke stappen vooruit gemaakt. Al gaven we in het begin te veel doelpunten weg. Lieten we ons te makkelijk in een fuik lokken. Daardoor waren de resultaten nog te wisselvallig.''

Het positiespel loopt onder Deventenaar Verbeek, die zelfs de Friese taal heeft geleerd, lang niet even soepel als onder zijn voorganger De Haan. Maar er staat tegenover dat een aantal spelers met specifieke individuele kwaliteiten veel kunnen compenseren. Zoals de schotvaardigheid van spits Klaas Jan Huntelaar. Naar verluidt wordt de 21-jarige speler, al goed voor vijftien treffers, begeerd door AZ maar Verbeek benadrukte gisteren dat clubs voor Huntelaar diep in de buidel moeten tasten.

Het voormalige product van de jeugdopleiding van PSV mist een venijnige demarrage. Die eigenschap bezit de twintigjarige Georgios Samaras juist wel. Hij beschikt ook nog eens over een aardige techniek voor een lange voetballer. Toch heeft Verbeek, die bevestigde dat Daniel Hestad om persoonlijke redenen terugkeert naar Noorwegen, dit seizoen steeds de Griek als `supersub' ingezet en een duidelijke voorkeur gehad voor Huntelaar. ,,Als we op de training gaan afwerken op doel, trapt Huntelaar tachtig procent van de ballen in het net en Samaras de helft'', motiveert Verbeek die keuze. ,,Zijn speelwijze vergt veel kracht. Hij kan gewoonweg nog niet de negentig minuten volmaken. Die tijd komt nog wel.''

Ook bij rechtsbuiten Ugur Yildirim weegt het rendement zwaar. Heerenveen volgde Romeo Castelen twee jaar bij ADO Den Haag. Maar koos uiteindelijk heel bewust voor de vrije-trappenspecialist. ,,En dat zou ik nu weer doen'', aldus Verbeek. Het feit dat Castelen bij Feyenoord uitgroeide tot een vaste international en Yildirim juist na een eenmalig optreden in Oranje een terugslag te verwerken kreeg, doet de trainer van Heerenveen niet van opvatting veranderen. ,,Castelen is best een aardige voetballer, maar het gaat uiteindelijk toch om het rendement. Zelfs als Yildirim niet in grote vorm is, zorgt hij met zijn traptechniek nog voor gevaar en doelpunten.''

Tegen Feyenoord leverde Yildirim met een corner, waaruit Petter Hansson de beslissende 3-1 inkopte, een aandeel in de overwinning. André Bahia liet de Zweed, die altijd gevaarlijk is bij hoekschoppen, ongedekt. Verder profiteerde Heerenveen vooral van het dramatisch zwakke centrum in de defensie van Feyenoord (Bahia, Karim Saidi) waar de gekwetste Amerikaan Cory Gibbs kennelijk niet meer gemist kan worden. Twee keer sloeg de Fin Mika Väyrynen in de eerste helft genadeloos toe. In eerste instantie was hij even los van bewaker Pascal Bosschaart, die totaal geen rugdekking kreeg, en kort voor rust gleed hij als een mes in zachte boter via een combinatie met Huntelaar door het verdedigingshart van Feyenoord. Dirk Kuijt scoorde nog wel tegen, maar kon onmogelijk de hele ploeg op sleeptouw nemen. Zeker niet toen Feyenoord, dat Zbigniew Malkowski in het doel had, met tien man verder moest na een elleboogstoot van invaller Danko Lazovic.

Trainer Gullit zocht de oorzaak voor deze wanprestatie vooral in de mentale klap die Feyenoord opliep in de week dat het verloor van FC Den Bosch, PSV en Ajax. ,,Daarna hebben we wel gewonnen van FC Groningen, maar dat was een cadeautje'', meende de Amsterdammer. ,,Spelers zijn nu sneller geblesseerd. En hun vervangers (Bosschaart, De Graaf, red.) hebben het niet waar kunnen maken. Het elftal snakt naar het einde. Het is logisch dat het publiek zich boos heeft gemaakt op mij (,,Gullit rot op'') en het elftal. We hebben meer dan terecht verloren.''

Feyenoord

1

Heerenveen

3

Ruststand 1-2. 15. Väyrynen 0-1, 37. Kuijt 1-1, 41. Väyrynen 1-2, 78. Hansson 1-3. Schds: Luinge. Tsch: 42.000. Rode kaart: 81. Lazovic (Feyenoord). Gele kaart: Bakkati en Hansson (SC Heerenveen).