Honkballer McGwire zwijgt ook voor Congres

De Amerikaanse oud-honkballer Mark McGwire weigerde gisteren tijdens een hoorzitting van het Congres te zeggen of hij in het verleden steroïden heeft gebruikt. Geëmotioneerd vertelde hij wel tegenover een parlementaire commissie dat hij zich ervan bewust was dat het gebruik van de verboden spierversterkende steroïden gevaarlijk is en dat hij jonge sporters afraadt om ze te gebruiken. ,,Als een speler `nee' antwoordt, wordt hij eenvoudig niet geloofd, en als hij `ja' antwoordt riskeert hij de veroordeling van het publiek en eindeloze onderzoeken van de overheid'', aldus McGwire, die zei dat hij ,,niet meedoet aan het noemen van namen'', mede op advies van zijn advocaten.

Gisteren verschenen onder meer zeven spelers en oud-spelers uit het Amerikaanse profhonkbal in Washington voor de `House Government Reform Committee', die het gebruik van steroïden strenger wil bestraffen. Onder hen behalve McGwire de ploeggenoten bij de Baltimore Orioles Sammy Sosa en Rafael Palmeiro, die beiden het gebruik van steroïden ontkenden, werper Curt Schilling (Boston Red Sox) en oud-homerunspecialist José Canseco. Hij schreef het boek Juiced, waarin hij beweert dat steroïdengebruik wijdverbreid is bij de slagmannen in het Amerikaanse profhonkbal. Canseco schreef dat hij zelf steroïden gebruikte en dat hij collega's onder wie McGwire steroïden heeft ingespoten. Sinds Yankees-sterspeler Jason Giambi in de affaire rond het Californische laboratorium Balco werd beschuldigd van onder meer steroïdengebruik, staat het onderwerp hoog op de politieke agenda.

Het gebruik van steroïden zonder doktersvoorschrift is volgens de Amerikaanse wetgeving verboden sinds 1991. Pas in 2002 zette de profhonkbalorganisatie steroïden op de lijst van verboden middelen, maar er werd niet op het gebruik ervan gecontroleerd. Pas sinds vorig jaar worden spelers die betrapt worden op het gebruik van steroïden bestraft. De straffen zijn vederlicht vergeleken bij overtredingen van de dopingregels in sporten als atletiek en wielrennen, waar sporters al gauw voor twee jaar worden geschorst. Een honkballer die voor de eerste keer wordt betrapt, krijgt hoogstens een boete van 10.000 dollar (7.500 euro).

De (oud-)spelers die gisteren aan het woord kwamen, betuigden hun deelneming aan de families van twee jonge honkballers die zelfmoord pleegden na het gebruik van steroïden. Ouders van beide jongens legden eerder verklaringen af voor de parlementaire commissie, met artsen die de mogelijke bijeffecten van steroïden schetsten: hartziekten, kanker, impotentie en depressies.

Bud Selig, de baas (`commissioner') van de Major League, zei op de hoorzitting dat de zaak wordt opgeblazen en dat bewijzen ontbreken voor de beschuldiging dat er sprake is van een wijdverbreid steroïdengebruik in zijn sport.

Homerunkoning Barry Bonds, ook verdacht van het gebruik van spierversterkende middelen, heeft gisteren weer een operatie ondergaan aan de rechterknie. De 40-jarige vedette van de San Francisco Giants, zeven keer uitgeroepen tot de meest waardevolle speler in de Major League, ging zes weken geleden ook al onder het mes wegens artritis. Het is afwachten of hij de seizoensopening op 5 april kan meemaken.