Israël trekt zich terug uit Jericho

Na wekenlange onderhandelingen is het Israëlische leger vandaag begonnen met de terugtrekking uit het Palestijnse stadje Jericho. In deze kalme plaats, waar zich tijdens de intifada nauwelijks incidenten hebben voorgedaan, werd een van de drie militaire controleposten overgedragen aan Palestijnse eenheden en werden enkele Palestijns-Israëlische patrouilles uitgevoerd.

Voor goklustige Israëliërs blijft Jericho, de dichtstbijzijnde stad met een casino, vooralsnog gesloten. Pas als de Palestijnen hebben bewezen de orde in deze plaats te kunnen handhaven gaat ook het casino weer open en worden Israëliërs toegelaten.

De terugtrekking uit Jericho betekent in de praktijk dat militaire controleposten van de rand van de stad naar de uitvalswegen naar de Jordaan Vallei en naar de Dode Zee worden verplaatst. De toegang tot de Jordaan Vallei blijft onder Israëlische controle. Het Israëlische leger had geen presentie in de stad zelf en om die reden beschouwen de Palestijnen de terugtrekking als een bescheiden geste.

Zij kijken daarom vooral uit naar het vertrek van het Israëlische leger en politie uit steden als Tulkarm, Qalqilya en Ramallah. Daarover wordt nog onderhandeld.

De ,,overdracht'' van Jericho leek op het laatste moment af te ketsen, omdat president Abbas van plan zou zijn twee Palestijnse gedetineerden vrij te laten uit de gevangenis van Jericho. Het zou gaan om Ahmed Saadat van het Volksfront voor de bevrijding van Palestina, die vastzit wegens betrokkeheid bij de moord op de Israëlische minister Ze'evi in 2001 en Fuad Shubaki die het wapensmokkelschip Karine A had gekocht. Israël reageerde woedend en dreigde de twee meteen na vrijlating onmiddellijk te zullen oppakken of te executeren. Volgens de Palestijnen blijven de twee in hechtenis.