Onderzoekers zien kleinste ster

Astronomen hebben de kleinste ster tot dusver ontdekt. De omtrek is slechts 16 procent groter dan Jupiter, de grootste planeet in ons zonnestelsel, maar de ster is wel 96 keer zo zwaar. Sterrenkundigen van het European Southern Observatory vonden de ster volgens de website van het Britse wetenschappelijk tijdschrift New Scientist bij toeval tijdens onderzoek naar planeten buiten ons zonnestelsel. Ze ontdekten een object dat iedere week voor de ster OGLE-TR-122 langstrekt, waardoor de hoeveelheid licht van die ster met 1,5 procent vermindert. Aan de hand van de verduistering konden de wetenschappers de precieze omvang van het hemellichaam berekenen. Zwitserse astronomen bepaalden vervolgens de massa met behulp van de Very Large Telescope (VLT) in Chili.