Arrestaties inzake cocaïnehandel

In een internationaal onderzoek naar cocaïnehandel vanuit Suriname zijn de afgelopen dagen zes verdachten aangehouden. In Nederland werden vier personen gearresteerd; in Suriname en op het eiland Mauritius één.

Zowel in Nederland als Suriname werden, op verzoek van het Nederlandse Landelijk Parket, huiszoekingen en invallen gedaan. Nederland heeft om de uitlevering van de verdachten gevraagd. De Surinaamse politie doet ook zelfstandig onderzoek in de zaak. In dat kader zijn nog eens drie verdachten aangehouden.

Goed geïnformeerde bronnen bij het onderzoek zeggen dat de actie zich vooral richt op de bedrijfstop van de onderneming Yokohama, geleid door de Hindoestaanse familie P. Het zou gaan om drugstransport en witwaspraktijken.

Yokohama is in Suriname een zeer bekend bedrijf met activiteiten als de import van auto's en geldwisselkantoren. Leden van de familie P. zijn ook betrokken bij een casino. Zeker drie leidinggevende personen van Yokohama zijn de afgelopen dagen ondergedoken, aldus Surinaamse justitiële bronnen. Het Landelijk Parket wil niet zeggen of er om arrestatie van deze drie personen is gevraagd en of dit leden van de familie P. zijn. Yokohama wordt al langere tijd in verband gebracht met witwasoperaties bij drugs. Het bedrijf ontkent iedere betrokkenheid.

In Paramaribo werden dinsdag diverse huiszoekingen gedaan, onder meer bij Yokohama, het Tropicana Casino, autozaken, wisselkantoren en de woningen van de Yokohama-top. De invallen baarden veel opzien omdat er zichtbaar Nederlandse opsporingsambtenaren bij betrokken waren.

Vorige week zei voormalig legerleider en huidig parlementslid Desi Bouterse dat de Surinaamse en Nederlandse autoriteiten in het kader van `operatie Ficus' afspraken zouden hebben gemaakt om Surinaamse burgers te kunnen ,,ontvoeren''. De Surinaamse minister Gilds van Justitie ontkent dat. Hij benadrukt dat Surinaamse staatsburgers grondwettelijk niet kunnen worden overgedragen en dat Nederland alleen om uitlevering van verdachten heeft gevraagd die de Nederlandse nationaliteit hebben. Dat gebeurt in het kader van een gebruikelijk rechtshulpverzoek.

Zowel de Surinaamse- als de Nederlandse justitie wijzen erop dat `operatie Ficus' slechts de codenaam is van het nu lopende cocaïne-onderzoek.