Op stoppen rust geen taboe meer

Rintje Ritsma (34) stopt voorlopig met schaatsen. De Fries stelt de definitieve beslissing nog even uit, ondanks zijn mislukte skate-off van gisteren.

Hoewel zijn prestaties er geen aanleiding toegaven, leek het gisteren of een loden last van de schouders van Rintje Ritsma viel. De 34-jarige Beer van Lemmer oogde ontspannen, toverde weer als vanouds die karakteristieke lach op zijn gezicht. Zelfs het woord `stoppen' mocht uitgebreid ter sprake worden gebracht. En dat was de afgelopen maanden taboe. Toen reageerde de pionier van het commerciële schaatsen gepikeerd als hem werd gevraagd of het einde van zijn loopbaan (al) in zicht kwam.

Vragen in die richting had hij uitgelokt door te verkondigen er een punt achter te zetten als hij zich niet zou plaatsen voor de EK. Toen dat niet gebeurde zei Ritsma: ,,Ik probeer me nog te kwalificeren voor de WK. Wordt dat een mislukte missie, dan stop ik acuut.''

Maar ook die woorden deed hij gisteren niet gestand. De viervoudig wereldkampioen gaat in de zomer nadenken over zijn toekomst en hakt dan de knoop door. Zoals hij gisteren stond te praten, is het best mogelijk dat hij er nog een seizoen aan vastknoopt.

In de nieuwe schaatsjaargang wil hij zich specialiseren op de 1.500 en 5.000 meter voor de Winterspelen. Verder zal vooral het plezier in het hardrijden de doorslag geven. Niet de financiën. ,,Voor het geld hoef ik niet door te gaan'', ruimde hij gisteren na een mislukte WK-kwalificatie een groot misverstand uit de weg. ,,Nadat ik anderhalf jaar geleden mijn been brak (met kite-surfen, red.) heb ik niet veel meer verdiend. Ik mis natuurlijk de winstpremies van de wedstrijden, waarvoor ik me niet meer plaats, en mijn basissalaris bij TVM is omlaag gegaan.''

Vóór de zomer zal Ritsma met die sponsor rond de tafel gaan, omdat zijn contract afloopt. Maar of TVM nu wel of niet bereid is zijn verbintenis te verlengen, daarvan zal zijn beslissing niet afhangen. Het zou best kunnen dat Ritsma verder gaat met een eigen team; de praktijk wijst uit dat zijn wegen en die van de ploeg zich steeds meer scheiden. Daarom liet hij zich gisteren ook niet coachen door Gerard Kemkers, maar door fysiotherapeut Jillert Anema. ,,Kemkers was de afgelopen maanden vooral bezig met andere rijders. Als ik doorga bij TVM zal op dat gebied wel een aantal dingen moeten veranderen.''

De Fries eindigde gisteren op het ijs van Thialf twee keer (1.500 en 5.000 meter) als zesde en in het fictieve klassement voor de WK-kwalificatie als vierde. Beide ritten reed hij alleen. ,,Wat dat betreft paste de loting voor mij geheel in de periode van tegenslag, die ik achter de rug heb.'' Hij kampte dit seizoen met een virus, rommelde weer eens met zijn schaatsen en werd onlangs in een bos aangereden door een mountainbiker. Gevolg: een gekneusd borstbeen waardoor zijn voorbereiding op de skate-off in de war werd gestuurd.

Verder klaagde Ritsma over het feit dat hij te weinig wedstrijdritme in de benen had. Na de NK allround had hij aan geen enkele wedstrijd meer deelgenomen. ,,Ik heb afgelopen weekeinde alleen in Eindhoven een 1.500 meter kunnen rijden. Ik merkte dat ik vandaag op de 5.000 moeite had de bochten goed aan te snijden. Ik mis ook explosiviteit.''

Ritsma zou Ritsma niet zijn als hij niet een suggestie had voor de schaatsbond. ,,Het zou beter zijn om de NK afstanden te verplaatsen naar het einde van het seizoen. Dan geef je de rijders van de gewesten ook nog een doel. Voor de World-Cupkwalificatie kun je in november beter een skate-off organiseren. De wereldbekerwedstrijden dienen te veel als selectiedrempel voor de WK afstanden.''

Ook op dat laatste evenement, begin maart in Inzell, zal Ritsma ontbreken. De komende maanden wil hij zijn tijd louter vullen met trainen. Dat geldt niet voor Bob de Jong, die zich voor het eerst in zijn leven plaatste voor de WK allround. De stayer beschouwt het evenement in Moskou (5 en 6 februari) als ,,een aardige trainingswedstrijd'' voor de Winterspelen.

    • Erik Oudshoorn