Het nieuws van 21 januari 2005

Citigroup te goedkoop

De aandelen van Citigroup zouden wel eens goedkoop kunnen zijn. Als je de koers van 's werelds grootste bank met die van zijn concurrenten vergelijkt - van regionale banken tot zakenbanken - dan lijkt die erg laag. Vóór de bekendmaking van de resultaten vorige week donderdag bedroeg de koers-winstverhouding krap elfmaal de voorspelde winst. Zelfs JP Morgan, dat het de laatste twee kwartalen niet zo goed doet, wordt tegen een premie van 10 procent ten opzichte van Citigroup verhandeld. Is dat gerechtvaardigd? Misschien, als de problemen met de toezichthouders - die de winst van Citigroup in 2004 parten speelden - blijven voortduren. Dat lijkt echter niet het geval te zijn. De dreun van 5 miljard dollar na belastingen die de winst vorig jaar onder druk zette, kwam voor rekening van Citigroups betrokkenheid bij het WorldCom-schandaal. Indirect bewijsmateriaal bezoedelde het werk dat Citigroup voor het geplaagde telecomconcern verrichtte, van adviezen aan het bestuur tot en met omstreden bedrijfsanalyses. Niet één van de lopende rechtszaken tegen Citigroup belooft qua schade ook maar enigszins in de buurt te komen van de WorldCom-affaire. Maar hoe zit het met de rentestand? Die gaat waarschijnlijk omhoog, en daardoor kunnen de winstmarges op verstrekte kredieten gaan krimpen. Volgens Scott Black van Delphi Management betekent een rentestijging van honderd basispunten een daling van de winst per aandeel met 0,07 dollar. Maar die ontwikkeling is al verdisconteerd in de huidige waardering van Citigroup. Zelfs als we ervan zouden uitgaan dat de rente met nog eens 50 extra basispunten stijgt, waardoor nog eens 0,04 dollar van de dit jaar verwachte winst per aandeel van 4,40 dollar wordt afgesnoept, zou het aandeel worden verhandeld op elfmaal de winst, wat nog steeds zou neerkomen op een korting ten opzichte van de sector.

Vetstrijd

Dit is wat iedereen wil: lekker eten en toch afvallen. Er schijnt een afvalpil in de maak te zijn die deze droom zal verwezenlijken. Maar voorlopig moeten we het doen met andere uitvindingen en de strenge instructie om vooral veel te bewegen. De Engelse supermarktketen Tesco kwam op het idee een speciale winkelwagen te ontwikkelen. Aan deze boodschappenkar is een extra wiel bevestigd dat de rolweerstand verhoogt. Je duwt je suf en valt dus tijdens het kopen van lekkere dingen af. Naam van deze winkelwagen: the flab. De overheid van Zimbabwe wil een financieel slaatje slaan uit de 1,2 miljard te dikke wereldbewoners. Men wil dikke toeristen naar het land lokken en ze op boerderijen laten werken. Deelnemers aan de `Obesity Tourism Strategy' krijgen na hard te hebben gewerkt een riviercruise op de Zambesi aangeboden. Voor wie niets in deze nieuwe snufjes ziet is er altijd nog de caloriewijzer van het Voedingscentrum. Daarop kun je zien hoeveel minuten je moet wandelen, zwemmen of fietsen om een bepaald ingrediënt te verbranden. Ik kan me aantrekkelijker en spannender inspanningen voorstellen. Zoals autorijden naar Parijs inclusief een stukje over de zenuwslopende Boulevard périphérique. Ik schat het interen op minstens 500 calorieën. Voor een antiloop is dit een ontmoedigende schijf. Om een halve avocado teniet te doen moet je 26 minuten wandelen. Voor 75 gram tahoe 23 minuten. Een gebakken ei: 26. Een zoute haring: 30. Een bord erwtensoep: 60. Een portie rauwkost 2. Maar één eetlepel olijfolie om die rauwkost op te vijzelen is al weer 21 minuten wandelen. Bij één banaan, wat is nu een banaan, staat het getal 26. Op de schijf staat slechts één ding vermeld waarvoor je op je gat mag blijven zitten: een glas light frisdrank = 0. Recept voor een aardig magere salade. Was en droog de spinazie. Verwijder harde stelen. Snijd de schoongemaakte bleekselderij in reepjes. Roer bleekselderij, peterselie, fijngehakte knoflook, ajvar (verkrijgbaar in Turkse winkels), peterselie en zout en peper naar smaak door de cottage cheese. Schep de cottage cheese op de spinazie. Afhankelijk van de vetstrijd kunnen er 2, 4, 6, 8 of meer personen van eten.

Liever goede wijn dan Kant

Zoals W.F. Hermans in 1975 in Onder professoren zijn gram uitte over de oncollegiale gang van zaken op de Groningse universiteit, afdeling natuurwetenschappen, zo geeft Joke J. Hermsen in haar derde roman, De profielschets, een venijnig beeld van de al even oncollegiale omgangsvormen op de Universiteit van Amsterdam, afdeling geesteswetenschappen. Het is een eigenaardig mannenbolwerk, dat wetenschappelijke, filosofische bedrijf, als wij Hermsen mogen geloven. De wijsbegeerte zelf lijkt er nauwelijks toe te doen. Alle energie van het universitaire personeel gaat zitten in de machtsstrijd tussen de verschillende denkrichtingen. Ethici, sociaal-realisten en Duits-idealisten zitten elkaar voortdurend in de haren. En ook de hegelianen en de heideggerianen kunnen elkaars bloed wel drinken. De door Hermsen geportretteerde vakgroep telt maar een enkel ijverig en studieus lid en dat is uitgerekend de vrouw die na twaalf jaar van losse contracten te horen heeft gekregen dat er voor haar geen vaste aanstelling inzit. Zij stelt ironisch vast dat het hebben van de juiste connecties en het presenteren van een goed glas wijn belangrijker worden gevonden dan een fatsoenlijke publicatielijst. `Beter Coq au vin dan de studie van Kant, Kofman en Klossowski', zo vat buitenbeentje Det van Vliet (een oude bekende uit Hermsens eerste roman, Het dameoffer, uit 1998) de dubieuze gang van zaken nog maar eens samen. Zij doet nog een laatste, heldhaftige poging om een positie te bemachtigen op het instituut, maar besluit dan om de concurrentie met het aanzwellende legertje van `baanloos gepromoveerden' te staken en voor zichzelf te beginnen, als romanschrijfster misschien wel, net als ooit Hermsen zelf.

Bob de Jong, Kleinsman, Cramer naar WK allround

Bob de Jong heeft zich vanochtend op een skate-off in Heerenveen geplaatst voor de wereldkampioenschappen schaatsen allround in Moskou (5-6 februari). Hij is na Jochem Uytdehaage, Sven Kramer en Carl Verheijen de vierde Nederlandse deelnemer bij de mannen. EK-ganger Mark Tuitert meldde zich ziek af voor de beslissingswedstrijd in Thialf. Rintje Ritsma miste een kans de herfst van zijn loopbaan nog enigszins glans te geven. Hij kondigde aan voor dit seizoen te stoppen. Ritsma werd op beide afstanden zesde. De Jong eindigde als zevende op de door Ralf van der Rijst gewonnen mijl maar sloeg toe op de vijf kilometer die hij met overmacht won in 6.26,84 minuten. Bij de vrouwen plaatsten Moniek Kleinsman en Wieteke Cramer zich voor de WK in Moskou. In vergelijking met de Europese kampioenschappen vervangt Cramer na een matig voorseizoen Frédérique Ankoné. Ireen Wüst en Renate Groenewold hadden zich reeds gekwalificeerd. Gretha Smit leverde een tegenvallende prestatie. Nederlands kampioene Moniek Kleinsman won de onderlinge competitie over 1.500 en 3.000 meter door twee afstanden te winnen (1.59,51 en 4.10,39 minuten). Kleinsman bereidde zich op de skate-off voor tijdens de Universiade in Innsbruck waar ze goud won op de drie kilometer. Ze was vanochtend vooral tevreden over de verbetering van haar persoonlijk record op de 1.500 meter. ,,Voor het eerst de twee minuten grens doorbroken'', zei ze verheugd. De deelname aan de WK is een enorme opsteker voor Kleinsman. ,,Mijn doel was dit seizoen eigenlijk alleen deelname aan de Universiade.'' Ook Cramer kon terugkijken op een mooie ochtend in Thialf want ze maakte in twee ritten haar hele seizoen goed, al kwam ze op de 1.500 meter niet verder dan een derde plek. ,,Ik heb weer macht om door te trekken'', aldus Cramer.