Schaken lijkt simpel als Adams het doet

Behalve wereldkampioen Kramnik en de oud-wereldkampioenen van de FIDE Anand en Ponomariov is er in het Corustoernooi ook een speler die één zet van de wereldtitel verwijderd was. Michael Adams miste vorig jaar in Tripoli tegen Kasimdzjanov de goede zet die hem kampioen van de FIDE zou hebben gemaakt en werd vervolgens in de tie-break uitgeschakeld.

Adams is een toonbeeld van Britse zelfbeheersing, schijnbaar ongevoelig voor emotionele stormen, en ongebroken door de teleurstelling van Tripoli behaalde hij daarna een prachtige score op de olympiade. Een supertoernooi heeft hij nog nooit gewonnen, maar gisteren deed hij in de vierde ronde van het Corustoernooi een belangrijke stap op de goede weg door koploper Veselin Topalov te verslaan. Adams deelt nu de eerste plaats met Peter Leko, die remise maakte tegen Roeslan Ponomariov.

Adams heeft de gewoonte om kalm een aanval te voeren die nooit direct gevaarlijk lijkt, maar ook niet afgeslagen kan worden. Langzaam ziet de tegenstander de grond onder zijn voeten afbrokkelen, zonder dat hij er iets aan kan doen.

Zo ging het gisteren ook met Topalov. Zijn koning stond niet veilig, maar was ook niet in direct gevaar. Adams vloog hem niet naar de keel, maar vereenvoudigde de stelling, alles heel beheerst. Juist in die eenvoudige stelling bleek Topalov grote problemen te hebben. Een paar zetten later verloor hij een pion en daarmee de partij. Schaken lijkt vaak heel simpel als je het Adams ziet doen.

Wereldkampioen Kramnik beleefde zijn heropstanding door een mooie partij van Ivan Sokolov te winnen. Sokolov was steeds in kleine moeilijkheden en iedere keer als ze opgelost leken wist Kramnik met een nauwkeurige zet de strijd gaande te houden. Ten slotte kon Kramnik in het eindspel een matnet vlechten. Hij was terecht heel tevreden, alleen een beetje teleurgesteld dat Sokolov, door te partij op te geven, hem had verhinderd een zeer elegant mat op het bord uit te voeren.

Anand deed alles om zijn score weer toonbaar te maken, maar Peter Svidler hield stand in een lange partij waarin hij zelf voortdurend het gevoel had dat hij glad verloren stond. Anand vond dat het wel mee was gevallen.

,,Ik hoop dat Morozevitsj nog even zijn huidige vorm vasthoudt'', had Nigel Short voor de ronde begon grijnzend gezegd. Zijn wens werd vervuld. Morozevitsj speelde weer het genie dat de weg kwijt is. Hij liet zijn koningsstelling versplinteren, offerde een kwaliteit en vervolgens een pion en wonder boven wonder leek het inderdaad alsof hij gevaarlijke aanval kreeg. Een paar nuchtere zetten van Short brachten hem terug in de werkelijkheid.

Wit Adams-zwart Topalov

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 d7-d6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. Lc1-e3 e7-e6 Dezelfde opstelling waarmee hij Kramnik versloeg, maar Adams doet het anders. 7. Lf1-e2 Pb8-d7 8. g2-g4 h7-h6 9. f2-f4 g7-g6 10. f4-f5 Pd7-e5 11. h2-h3 Dit schijnt de eerste nieuwe zet te zijn. 11...b7-b5 12. a2-a3 Dd8-e7 13. Dd1-d2 Lc8-b7 14. f5xe6 f7xe6 15. 0-0-0 Ta8-c8 Zwart waagt het niet pion e4 te slaan, omdat zijn koning nergens veilig zou zijn. 16. Th1-f1 Lf8-g7 17. g4-g5 h6xg5 18. Le3xg5 Pe5-f7 19. Kc1-b1 Tc8-c5 20. Lg5xf6 Lg7xf6 21. Le2-g4 Lb7-c8 22. Dd2-g2 Pf7-e5 23. Pc3-e2 g6-g5 24. Pe2-g3 Pe5xg4 25. h3xg4 Lc8-b7 26. Pg3-h5 Lf6-e5 Zwart heeft mooie lopers, maar het probleem is zijn koning. 27. Dg2-e2 Tc5-c4 28. De2-e3 Th8-g8 29. Tf1-f2 Tg8-f8 30. Tf2xf8+ Ke8xf8 31. b2-b3 Tc4xd4 32. Td1xd4 Le5xd4 33. De3xd4 e6-e5 Dit heeft het bezwaar dat veld f5 verzwakt wordt, maar toelaten dat wit zelf e5 speelt had ook bezwaren. 34. Dd4-f2+

34...Kf8-e8 De beste kans was 34...Df7, maar ook dan zou zwart het na 35. Db6 gevolgd door Ph5-g3-f5 heel moeilijk hebben. 35. Ph5-f6+ Ke8-d8 36. Df2-f5 Wit wint de g-pion en daarmee is de strijd beslist. 36...Lb7-c8 37. Df5xg5 Lc8-e6 38. Dg5-h6 Kd8-c7 39. g4-g5 Kc7-c6 40. Dh6-h8 Kc6-b7 41. g5-g6 Zwart gaf op.