En nu gaan we zakken!

K-Liber is sinds de hit `Viben' immens populair. Een teken dat zwarte muziekstromingen een groot publiek hebben bereikt, zeggen de rappers zelf. `We komen nu in boerendorpen en op trancefeesten.'

Ach, ze hebben me in elk geval even gezien.' Mega Master is misschien veertig seconden op het podium geweest, en is nu alweer onderweg naar de kleedkamer. Een donker meisje van een jaar of 15 roept naar hem: `Zo, jij bent echt een Antilliaan hé, dat je zo laat komt.' Mega Master grijnst verontschuldigend: `Nee, zo is het niet, ik kom nét van mijn werk.' Het stoere meisje zegt dat ze op de volgende single van K-Liber mee wil doen. Mega Master begint een ritme op het blad van de tafel in de kleedkamer te slaan, waar ze een stukje overheen zingt. Zanger Pugistix luistert goedkeurend naar haar zuivere zangstem en geeft haar zijn hotmailadres om contact te houden. Giechelend schrijven ook een aantal andere meisjes, met hun handtekeningenboekjes in de aanslag, het mailadres op, `want dan kunnen we msn'en'.

Het is vier uur in de middag en Pugistix en Teddo Juice van K-Liber hebben net een kort maar explosief optreden gegeven voor VMBO-leerlingen van scholengemeenschap Westhage in het Haagse concertpodium Paard van Troje. Het podium stond al snel vol met puberende meisjes, die op aandringen van de rappers `En nu gaan we zakken' met hun billen zo dicht mogelijk bij de grond dansten. Uiteindelijk durfde zelfs een docente, tot grote hilariteit van de zaal, op het podium met haar achterwerk te schudden. De artiesten konden het wel waarderen: `Geef een applausje voor jullie docent, ze heeft het goed gedaan!'

Voor Pugistix en Teddo Juice is het contact leggen met scholieren hun dagelijks brood. Ze zijn allebei leraar op een middelbare school biologie en natuurkunde en stonden eerder vandaag zelf nog voor de klas. Vroeger traden ze op hun eigen scholen wel eens op tijdens het jaarlijkse schoolfeest, maar sinds hun hit `Viben' zijn ze ook in hun eigen klas regelrechte sterren. Pugistix: ,,De leerlingen wisten wel dat ik muziek maakte en zeiden soms: `Hé, ga eens rappen.' Maar sinds ze onze gezichten op de beeldbuis hebben gezien, is het één grote hype.''

Teddo Juice: ,,Ze hebben hele agenda's volgeplakt met stickers van K-Liber, posters op hun kamer, alles. Onze leerlingen zitten in de leeftijdsgroep tussen 12 en 16 jaar, en dat is de harde kern van onze fanbase.'' Pugistix: ,,Als ik in de klas zeg dat ze hun mp3-speler uit moeten zetten, zeggen ze: `Meester, luister dan, ik zit naar uw muziek te luisteren.' Maar het begint langzaam te wennen. Op school ben ik gewoon meneer La Croes, en moet er gewerkt worden.''

Bewegen

De populariteit van K-Liber onder scholieren is ook doorgedrongen tot het ministerie van Onderwijs, dat de band gevraagd heeft mee te doen aan een campagne om jongeren meer aan het bewegen te krijgen. Logisch, vindt de imposante rapper Mega Master. ,,Bij onze shows doen ze niets ánders dan bewegen.'' Zelf werkt hij niet in het onderwijs, maar op de afdeling gevonden voorwerpen van luchthaven Schiphol. ,,Vanochtend kwam een collega, toet-toet, in zijn karretje achter me aan voor een handtekening. Had zijn dochter ons op Nickelodeon gezien.''

Straks heeft hij met de band om twee uur 's nachts nog een optreden, en dan moet hij morgenochtend om zes uur weer op Schiphol aan de slag. ,,Het is niet te combineren, maar we doen het wel. De enige die klaagt, is mijn vrouw, omdat ik nooit thuis ben.''

De mannen van K-Liber zijn boegbeelden van de populaire muziekstroming `bubbling', een versnelde variant van de Jamaicaanse dancehall die het al jaren goed doet op de Nederlandse Antillen, in Suriname en op r&b-feesten in Nederland. Jarenlang was bubbling het domein van DJ's als de Antilliaan Moortje, die zijn platen op zulke hoge toeren afspeelde dat de zangers en zangeressen stuk voor stuk klonken als Mickey Mouse. Een belangrijke oorzaak van de populariteit van bubbling, is de bijbehorende, extreem erotische dans, waarbij man en vrouw zo innig en vol overgave met de heupen tegen elkaar aanschurken dat het ook wel weinig omfloerst `droogneuken' wordt genoemd.

Het is in deze scene dat K-Liber lange tijd furore maakte met in de Antilliaanse taal Papiamento gezongen eigen nummers. Ver vóórdat ze met het Nederlandstalige nummer `Viben' een grote hit scoorden, traden ze al tien keer op in de Tilburgse club 013, voor tienduizend man op het Rotterdamse zomercarnaval, en op talloze feesten in het hele koninkrijk.

Ondanks alle opgedane ervaring is het huidige succes toch even wennen voor de band. En niet alleen omdat het steeds moeilijker wordt om het met het werk te combineren. Pugistix: ,,We komen op plekken waar we echt nog nooit zijn geweest, in boerendorpen en op trancefeesten.'' Mega Master: ,,Vorige week begonnen ze bij een concert van ons met bier te gooien. Het is soms moeilijk om dat publiek in te schatten. Maar ja, het wordt overal gezellig als de vrouwtjes maar eenmaal naar voren komen.''

Vergeleken met de r&b-feesten waar K-Liber al jaren voor geboekt wordt, vindt Pugistix de nieuwe fans zelfs veel gezelliger. ,,Op r&b-feesten staan ze toch vaak tof te doen met hun blingbling [juwelen] en hun nette pak; dan willen ze niet eens dansen omdat ze bang zijn dat ze gaan zweten, of dat het niet goed is voor hun imago naar de chickies toe. Maar op een trancefeest gaan ze allemaal los als gekken! En in die boerendorpen lopen ze ook niet op hun nieuwste schoenen, maar komen ze gewoon in hun shirtje van de Zeeman naar je toe en benaderen ze je heel normaal.''

Moortje

Er is volgens K-Liber een aantal redenen dat ze juist nú zijn doorgebroken naar het grote publiek, waaronder vanzelfsprekend de enorm toegenomen aandacht voor wat inmiddels `urban' muziek is gaan heten, de hippe verzamelnaam voor moderne zwarte muziekstromingen als hiphop, r&b en dancehall. Ook helpt het dat ze nu bij een gevestigd platenlabel zitten, het voornamelijk in Nederlandstalige hiphop gespecialiseerde Topnotch, dat bijvoorbeeld voor het nummer `Viben' een gelikte videoclip liet maken. Teddo Juice: ,,Andere platenmaatschappijen vroegen ons of we over anderhalve maand eens een uurtje op hun kantoor langs konden komen, dan is meteen al duidelijk hoe geïnteresseerd ze zijn. Maar deze mensen kwamen dezelfde dag dat we ze telefonisch spraken, meteen langs bij ons in de studio.''

Daarnaast zien ze het succes van bubbling in zijn algemeen ook verschuiven van de Antillen naar het Nederlandse vasteland. Mega Master: ,,Het is op Curaçao nog steeds wel populair, maar het wordt een beetje weggevaagd. De media schrijven er negatief over omdat er raar op wordt gedanst. Moortje, de grondlegger van de bubbling naar wie we vroeger heel erg opkeken, is ook al naar Nederland vertrokken om hier zijn naam te vestigen. Nu heb je híer een hele scene.''

De rappers zijn er vooral trots op dat ze nu ook door heel Nederland een stevige reputatie als live-act hebben opgebouwd. Dat moet ook wel, omdat ze in deze tijd waarin downloaden zo populair is, niet verwachten veel geld te verdienen met de verkoop van hun platen. Pugistix: ,,En dan kun je alleen maar hopen dat de kids die je live zien, het zo tof vinden dat ze toch nog je album gaan halen. Bij het downloaden moet je je neerleggen, maar als je live een goede show neerzet, dan word je vanzelf steeds vaker geboekt.''

Voorlopig genieten ze volop van hun status van typisch Nederlandse supersterren. En ook met de bijbehorende mentaliteit van `doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg' hebben ze al ruime ervaring. Mega Master: ,,In Curaçao worden we soms opgehaald door een hele karavaan dure auto's, Escalades en Hummers, en die brengen me dan naar mijn huis. En dan zegt mijn moeder meteen zodra ik uitstap: `Je moet dit doen, je moet dat doen.' Daar sta ik dan, met een verfkwast in mijn hand.''

K-Liber treedt 15 januari op tijdens het Noorderslag-festival in Groningen.

    • Saul van Stapele