Turner niet verbrand

Een van de beroemdste verbrandingen in de Britse kunstgeschiedenis, de vernietiging in 1858 van mappen met erotische schilderijen van J.M.W. Turner door de geschokte criticus John Ruskin, heeft waarschijnlijk nooit plaatsgehad. Ian Warrell, Turner-deskundige aan de Tate, heeft duizenden tekeningen en schilderijen van Turner vergeleken met beschreven werk in Victoriaanse archieven en inventarissen. Warrell is ervan overtuigd dat de verbranding berust op een leugen, ondanks de bewering van Ruskin dat hij veel werk heeft verbrand en slechts een stapeltje tekeningen heeft bewaard louter als ,,bewijs van verstandsverlies''. Warrell vermoed dat de uiterst preutse Ruskun, die Turner aanbad op het idolate af, zich er niet toe kon zetten om het werk te vernietigen. In plaats daarvan heeft hij ze opgeborgen en gecodeerd, of in het geval van zichtbare details van vrouwelijk genitaliën, de pagina omgevouwen om deze te verbergen, ongetwijfeld met gevoelens van walging.