`Het waren vijf tropenjaren'

AZ gaat als koploper van de eredivisie de winterstop in. Voor voorzitter Scheringa kwam zaterdag een einde aan vijf tropenjaren.

Het was zaterdag niet zozeer de dag van trainer Co Adriaanse noch van zijn elftal, dat met vijf reserves won van RBC (0-2), maar vooral van Dirk Scheringa. De eigenaar/voorzitter van AZ sloeg 's middags na een jarenlange (juridische) strijd de eerste paal voor het nieuwe stadion van de Alkmaarse voetbalclub de grond in. 's Avonds kon de financieringstycoon in Roosendaal constateren dat het eerste elftal van zijn club de winterstop ingaat als `herfstkampioen'.

Hoe kijkt u terug op zaterdag?

Dirk Scheringa: ,,Ik heb amper tijd gehad voor een gelukzalig gevoel. Daarvoor is het de afgelopen dagen te druk geweest. Vorige week dinsdagavond hebben we pas met de gemeente een contract ondertekend over de grond. Anderhalve week terug zijn we na zware onderhandelingen tot een akkoord gekomen met de aannemer. Vervolgens hebben we keihard aan hypotheekoffertes gewerkt. Dat waren in feite de laatste stappen nadat we zeseneenhalf jaar duizend hindernissen hebben moeten nemen bij allerlei rechtbanken tot de Raad van State toe. De voorbereidingen voor de bouw van het stadion kostten mij dertig uur per week. Daarnaast heb ik nog mijn vijftig bedrijven, waaronder een volwaardige bank en een levensverzekeringsmaatschappij. Ik ben verder in Wognum bezig met de bouw van drie kantoren. We gaan een nieuw museum betrekken in Spanbroek met 36 zalen zodat we straks al onze duizend schilderijen kunnen ophangen. Ik heb momenteel voor tweehonderd miljoen euro aan bouwopdrachten uitstaan.''

De provincie Noord-Holland en de (middenstand)ondernemers in Alkmaar moeten u grijze haren hebben bezorgd in hun pogingen de bouw van het stadion te torpederen.

,,De afgelopen vijf jaren zijn voor mij tropenjaren geweest. Een paar keer heb ik gedacht: ik stop ermee. De relatie met de ondernemers is nog steeds slecht. Het zijn projectontwikkelaars die alleen aan hun eigen portemonnee denken. Ze willen nu uit broodnijd in de stad dezelfde projecten beginnen als wij van plan zijn met het stadion. Dus ook bioscopen en een casino. Deze mensen voerden zelfs aan dat er op het terrein van het nieuwe stadion, het Kooimeerplein, modderkruipers (een soort weeraal, red.) zitten die beschermd zijn. Op milieugronden mochten we niet bouwen. Oneigenlijke, valse argumenten. Als je daarmee wordt geconfronteerd faalt de democratie. Gelukkig zitten in de Raad van State verstandige rechters.''

Wat gaat het nieuwe stadion cijfermatig voor AZ betekenen als het over anderhalf jaar klaar is?

,,Ik verwacht dat we straks met gemak dertien tot veertienduizend seizoenkaarten gaan verkopen waarmee het stadion elke wedstrijd is uitverkocht. Van de zestig beschikbare skyboxen zijn er al vijftig weg. Er zal een wachtlijst voor komen. We kunnen een extra ring op het stadion bouwen zodat de capaciteit kan worden uitgebreid tot 26.000 toeschouwers.''

AZ gaat zo nog een respectabele voetbalclub worden die niet afhankelijk is van één persoon.

,,Structureel heeft AZ nu een goede organisatie. Dat is met vallen en opstaan tot stand gekomen. Ook ik heb in de afgelopen elf jaar moeten leren een betaald voetbalclub te leiden en op te bouwen. Maar ik kan nu zelfs een wedstrijd lezen. Vergeet niet dat we zes jaar geleden nog in de eerste divisie speelden.''

Is de stijgende lijn ingezet met het aantrekken van technisch directeur Martin van Geel? Hij heeft ook Co Adriaanse binnengehaald.

,,Onder andere. Maar eerst hebben penningmeester René Neelissen en ik de club administratief en economisch goed neergezet. Daarna is Van Geel aangetrokken die een analyse van de club heeft gemaakt. Vervolgens kwam Toon Gerbrands als directeur algemene zaken. Met z'n vieren hebben we een profielschets opgesteld voor een nieuwe trainer. We kwamen uit op Co.''

Is het sportieve succes louter toe te schrijven aan Adriaanse?

,,Dit is het werk van het collectief. Co haalt geen spelers. Daar zijn onder meer ook scouts als Hugo Hovenkamp en Jan Fransz bij betrokken. Adriaanse en Van Geel kijken naar de technische kwaliteiten van de aankopen, Gerbrands beoordeelt ze in psychologisch opzicht, Neelissen economisch en ik probeer slagvaardig te handelen als zakenman.''

In januari praat u met Adriaanse over eventuele verlenging van zijn verbintenis. Hij laat zijn beslissing mede afhangen van wat AZ wil.

,,Co heeft zelf gezegd dat zijn houdbaarheidsdatum na drie jaar is verstreken. Dat zullen we realistisch onder ogen moeten zien. Wij vinden Co een prima trainer en willen serieus praten over een verlenging van zijn contract. AZ heeft behoefte aan een ervaren trainer. Een sterke persoonlijkheid met gezag die van discipline houdt.''

Wat wordt dit seizoen en de komende jaren de sportieve doelstelling?

,,In de eerste drie weken na de winterstop spelen we tegen NEC, Feyenoord (voor de beker, red.), Heerenveen, PSV en Alemannia Aachen. Een moordend programma. Als we dan nog bovenaan staan kun je aan het kampioenschap denken. Voorlopig neem ik genoegen met Europees voetbal, dus een plek bij de eerste vijf. Ook voor de komende jaren. De begroting van de drie topclubs is 50 miljoen euro of meer, die van ons tussen de 15 en 20 miljoen. De druk moet niet te groot zijn. Als we de Champions League halen, mogen we van de UEFA in De Hout spelen als we wat sterkere lampen in de lichtmasten draaien. Mochten we onverhoopt toch moeten uitwijken dan gaan we wat mij betreft naar Heerenveen en niet naar Amsterdam.''