Rijk dankzij ingewikkeld formulier

Gerard Plaisier ontdekte een gat in de markt: het terugvragen van te veel betaalde WAO-premies. Hij richtte GeldTerug BV op.

Hij hoorde het op een feestje. Tussen neus en lippen door vertelde een vriend dat bedrijven jarenlang tientallen miljoenen euro's te veel premie hadden betaald. Omdat vrijwel niemand gebruik had gemaaakt van een ingewikkelde subsidieregeling. Toen Gerard Plaisier begreep dat bedrijven het geld alsnog konden terugvragen, aarzelde hij geen moment. Hij stampte binnen enkele weken een bedrijf uit de grond dat deze bedragen terugvraagt voor andere bedrijven.

Zijn GeldTerug BV begon in januari. Nu, bijna een jaar later, is Plaisier hard op weg miljonair te worden. Dankzij één formulier. ,,Eigenlijk is het te zot voor woorden. Ik heb mijn succes eraan te danken dat er te veel en te ingewikkelde regels bestaan. Een paradoxaal gevoel'', verzucht Plaisier. ,,Ik ben er blij om, begrijp me goed, maar eigenlijk zouden ondernemers mij niet nodig moeten hebben.''

Werkgevers konden gedurende vier jaar, van 1998 tot en met 2001, subsidie krijgen als ze WAO'ers in dienst hadden. De belangrijkste voorwaarde was dat het bedrijf tenminste drie procent van zijn loonkosten aan WAO'ers besteedt. Plaisier schat dat ongeveer eenderde van de 350.000 Nederlandse bedrijven recht had op deze korting, voor een totaalbedrag van tussen de 160 en 200 miljoen euro.

Plaisier kan wel begrijpen waarom ondernemers de premie niet zelf hebben teruggevraagd. Tot dit jaar was hij financieel manager bij een multinational en ondervond hij aan den lijve dat wet- en regelgeving vaak taai en ontoegankelijk is. Bij deze subsidie was het niet anders. In de eerste plaats bleek, toen hij ging rondvragen, dat tachtig procent van de bedrijven nog nooit van de subsidie had gehoord. ,,De uitvoeringsinstelling UWV heeft de regeling aangekondigd in reguliere circulaires, maar zó, dat het door bijna niemand is opgepikt.'' Niet verwonderlijk, vindt Plaisier, want toen hij bij een UWV-manager navraag deed, bleek die WAO-specialist ook nergens van te weten. ,,En die man werkte daar al 35 jaar!'' Daarnaast is de regeling volgens Plaisier zo ingewikkeld, dat het voor de meeste bedrijven ondoenlijk is om uit te rekenen of ze recht hebben op de korting. Bovendien moesten bedrijven heel veel gegevens ophoesten. ,,De berekening van de gewone WAO-premie is al vrij lastig. Om de korting te kunnen aanvragen, moesten ze een enorm pak papier invullen. De meesten gooien dat in een hoek en besteden hun tijd waar ze goed in zijn: geld verdienen.''

Zonde, vindt Plaisier, want het gaat om forse bedragen. ,,Voor een bakker met één WAO'er in dienst gaat het om 12.000 euro per jaar. Maar voor een zorginstelling met drie- á vierduizend man personeel gaat het om tonnen.''

Ook voor het bedrijf van Plaisier gaat het om veel geld. GeldTerug BV heeft dagomzetten van tegen de 100.000 euro en ontvangt daar vijftien procent commissie op. ,,Maar dat is op no cure no pay basis'' benadrukt Plaisier. ,,En dat moet ook, want het geld is van de ondernemers en moet terug naar de ondernemers.'' Hij kan in een dag uitrekenen hoeveel bedrijven kunnen terugverwachten. ,,Met een nauwkeurigheid van negentig procent.'' Hoe lang het duurt voordat het geld binnen is? ,,Het geld wordt binnen vier tot zes weken door het UWV overgemaakt.''

Het UWV erkent dat veel werkgevers niet op de hoogte zijn van de veelheid aan subsidie- en kortingsregels. Ondanks bedrijven zoals die van Plaisier die de regelingen onder de aandacht brengen. Om die reden lanceerde UWV dit najaar een publiciteitscampagne. ,,Sinds september hebben we ook een servicecentrum voor vragen over bijvoorbeeld reïntegratie.''