`Zelfs mijn eigen vrouw vindt mij te liberaal'

Hoe combineren mensen hun werk en privé-leven? Deel 9 in een serie: Haci Karacaer (42), directeur van Milli Görüs. ,,Ik trek hele duidelijke grenzen.''

U bent sinds 2000 directeur van Milli Görüs, een Turkse sociaal-religieuze organisatie met 5000 leden. Kunt u aan de hand van een willekeurige werkweek uitleggen wat die functie behelst?

,,Maandag kreeg ik bezoek van een groep studenten die bezig is met een promotieonderzoek naar moslims in Nederland. Verder heb ik die dag de uitreiking van de Joke Smit-prijs bijgewoond en een lezing gegeven over vrijheid van meningsuiting en religie voor Protestantse Kerken Nederland (PKN). Dinsdag kreeg ik een journalist van de Washington Post op bezoek die benieuwd was hoe Nederlandse Turken de nasleep van de moord op Theo van Gogh ervaren. Ik heb werkoverleg gevoerd voor een bijeenkomst in de Rode Hoed en een lezing van publicist Paul Scheffer bijgewoond. Woensdag had ik onder meer een gesprek met een journalist van een Koerdische krant en een ontmoeting met een voorman van de Marokkaanse gemeenschap. Kortom: een baan waar veel bij komt kijken.

Afgaande op berichten in de media bent u veel tijd kwijt met overreden, gladstrijken en uitleg geven.

,,Vijftig procent van mijn werk bestaat uit wat ik `duiden' noem. Vooral de weken na de moord op Theo van Gogh werd ik opgeslokt door het geven van verklaringen voor ontwikkelingen of incidenten. Neem het beruchte voorval, twee weken geleden, tijdens het bezoek van minister Verdonk aan een imam-bijeenkomst in Soesterberg. Weet u hoeveel mensen van mij wilden weten waarom moslims niet hebben geprotesteerd tegen de weigering van imam Ahmad Salam om haar een hand te geven! Ik ben de tel kwijtgeraakt.''

U heeft drie zonen, van wie er twee gehandicapt zijn. Hoe verhoudt uw werk zich met de zorg voor hen?

,,Goed, want ik trek hele duidelijke grenzen. In het weekend zet ik mijn agenda op slot; alleen bij hoge uitzondering bezoek ik een bijeenkomst of optreden. Op maandag, woensdag en vrijdag kunnen mijn vrouw en ik 's avonds een beroep op de thuiszorg doen. Verder worden de kinderen elke dag om half negen door de gehandicaptenzorg opgehaald en tegen vier uur 's middags weer thuisgebracht. Ik stop de jongens in bed en dien 's avonds ook de voeding per sonde toe. Voor controles in het ziekenhuis veeg ik mijn agenda schoon. Het is zwaar, maar wel te doen.''

Levert die taakverdeling wel eens problemen op?

,,Nee. Als je gehandicapte kinderen hebt, kun je je geen slepende conflicten permitteren. Als je elkaar niet steunt, red je het niet.''

Beschouwt u zichzelf als een geëmancipeerd man?

,,Ja, zeker in vergelijking met mijn doelgroep. Velen vinden mij te soft voor vrouwen en zelfs mijn eigen vrouw vraagt zich zo nu en dan af of ik niet te liberaal ben. Ze heeft haar rijbewijs en zwemdiploma gehaald, was enige tijd lid van een fitnessclub en gaat geregeld op stap met haar vriendinnen. Daar heb ik absoluut geen probleem mee. Sterker nog: ik probeer haar te stimuleren om nóg zelfstandiger te worden.''

Uw vrouw is fulltime moeder. Stel dat ze zich op een dag bij u zou melden met de mededeling dat ze een betaalde baan gevonden heeft.

,,Mijn vrouw heeft wel eens laten doorschemeren dat ze een secretariële functie ambieert. Dat betekent dat ik een stapje terug zou moeten doen of dat we vier dagen per week de thuiszorg zouden moeten inschakelen. Het vergt veel planningsvermogen, maar met wat goede wil komen we er wel.''

Doet u wel eens een beroep op vrienden of familieleden?

,,Nee, want de zorg voor een gehandicapte is tamelijk specialistisch. Veel mensen vinden het eng, zo'n slang in de maag. Het is vrij simpel om zo'n pompje te bedienen, maar kennelijk roept het weerstand op.

Wel sneaken mijn vrouw en ik er 's avonds soms tussenuit als de kinderen slapen. We hebben lieve buren die graag een oogje in het zeil houden. Zo probeer je wat intimiteit te creëren.''

Wat doet u in uw vrije tijd?

,,In Amsterdam kom ik graag in cultureel centrum De Balie en in boekhandel Scheltema. Op die plekken spreek ik ook af met mijn vrienden.

Of we gaan struinen door de PC Hooftstraat, want ik ben gek op mooie pakken.''

Volgende week in de serie `balans': Journaal-presentator Philip Freriks.