Het nieuws van 15 december 2004

Naar het model van prinses Diana

Prinses Diana leeft! En wel als prinses Mia Thermopolis, aanstaande koningin van het mythische koninkrijk Genovia, ergens in Europa. In de film The Princess Diaries uit 2001 ontdekte ze dat er aderlijk bloed door haar lichaam stroomde, en transformeerde ze van een Amerikaanse tiener naar een prinses die onder de hoede van haar oma, koningin Clarisse Renaldi (Julie Andrews), de etiquette uitstekend leerde beheersen. In The Princess Diaries 2 moet ze binnen een maand trouwen om aanspraak op de troon te kunnen maken. Haar aanstaande verloofde is een keurige Brit, net zo saai als prins Charles. Eigenlijk vindt Mia de playboy Nicholas Deveraux veel spannender, maar die wordt door zijn machtsbeluste oom als lokaas gebruikt om te voorkomen dat Mia de troon bestijgt. In The Princess Diaries 2 komen een aantal Amerikaanse fascinaties met typisch Europese verschijnselen tot volle bloei. De in hun optiek rare rituelen rond adel en koningen, een voorliefde voor de sprookjesvorm en die onverslijtbare stereotypen van de Britse stiff-upperlip versus de Amerikaanse spontaniteit van Mia. Maar door de vele verwijzingen in het scenario naar prinses Diana – haar gulle menselijkheid en afkeer van stijf decorum – en de licht feministische toon die wordt aangeslagen, wordt The Princess Diaries 2 een zeer genietbare Hollywoodfilm die de voorspelbaarheid door zijn aanstekelijke charme geheel teniet doet. De film betekent ook de terugkeer van een zingende Julie Andrews, iets wat ze sinds haar keelkankeroperatie in 1997 niet meer publiekelijk heeft gedaan. Wat wil je nog meer?

Turkije en Troje (Gerectificeerd)

De overeenkomst gaat begin volgend jaar in, maar afgelopen maandag meldden de Turkse regering en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) alvast dat een nieuw IMF-krediet van 10 miljard dollar (8,2 miljard dollar) Turkije moet helpen het laatste puin van zijn grootscheepse economische crisis van rond de eeuwwisseling op te ruimen. De tijdige aankondiging komt pal voor de Europese top van morgen en vrijdag. Die top staat vrijwel geheel in het teken van het al dan niet openen van onderhandelingen tussen de Europese Unie en Turkije over toetreding tot de EU. Los van de politieke, sociale en culturele overwegingen die spelen in de discussie over een toekomstig Turks lidmaatschap, speelt ook de Turkse economie een rol. Laat de EU straks een dynamische en veelbelovende nieuwe groeimarkt binnen, of blijkt het land straks een economisch paard van Troje? De economische betekenis van Turkije moet op dit moment niet worden overdreven. In harde euro's gemeten is de omvang van de economie, hoewel met 71 miljoen inwoners, slechts 40 procent van die van Nederland. Per hoofd van de bevolking gerekend is het bruto binnenlands product (bbp) een zesde van het gemiddelde van de 25 EU-lidstaten. Anderzijds zal het vermoedelijk nog tien jaar duren voordat Turkije zou toetreden. Tussen de aanvang van de onderhandelingen tussen bijvoorbeeld de Baltische staten en hun toetreding zat slechts vier jaar. Turkije heeft vergeleken daarmee nog een jaar of zes om zich in uitgangspositie te mogen vergelijken met de jongste EU-lidstaten.

Pasta cu li sarde

Vandaag een recept voor mannen, voor hobbykoks die niets liever doen dan knutselen in de keuken en aan tafel de blits maken. Denk niet dat ik overdrijf. Het stikt in Nederland van de kookclubs voor mannen die, als het maar niet in de eigen keuken is, graag de ingewikkeldste recepten maken en hun neus ophalen voor de kant en klare sauzen waarvoor ex-Vossius kok Robert Kranenborg die nu in Le Cirque kookt, sinds kort reclame maakt. Tegen het snelle geld dat de firma Verstegen daar voor over heeft gehad kun je natuurlijk niet opkoken. Maar een échte man maakt zijn eigen saus! Het meeste werk dat voor het volgende Siciliaanse pastagerecht, waarvan wel 6-8 mensen kunnen eten, moet worden gedaan is het schoonmaken van de verse sardientjes. Die moeten eerst onthoofd en ontstaart worden. Vervolgens moeten de buiken worden opengesneden. De sardientjes worden opengeklapt en voor zover nodig de ingewanden eruit getrokken. Dan worden de graten verwijderd. Ten slotte worden de sardientjes gewassen en in stukken van zo'n 3 cm breed gesneden. De rozijnen worden in lauw water geweld, de ansjovisjes klein gesneden. Uiteraard moeten de uien gepeld en gesnipperd. De venkelknollen moeten worden schoongemaakt. Lelijke stukken aan de buitenkant en de harde stukken van de steel aan de bovenkant worden weggesneden. De knollen worden in vieren gesneden. Het groen wordt bewaard en dient later als garnering. De venkel wordt in water nét gaar gekookt. Het kookwater wordt bewaard om aangevuld met extra water de pasta in gaar te koken. Laatste instructies: giet een flinke scheut olijfolie in een flinke koekenpan. Fruit hierin de gesnipperde ui. Voeg stukjes ansjovis en sardientjes toe. Bak alles gedurende een minuut of tien op een middelmatig vuur. De sardientjes moeten bijna gaar zijn. Voeg de uitgelekte rozijnen, de stukken venkel en pijnboompitten toe en schep alles voorzichtig door elkaar. Laat alles nog eens 5 minuten bakken. Breng op smaak met zout en versgemalen peper. Zorg dat op dát moment de pasta beetgaar is gekookt. Schep de uitgelekte pasta in een voorverwarmde schaal. Schep vis en saus met groenten er bovenop. Garneer met venkelgroen.