Van Gelder is de beste aan ringen

Turner Yuri van Gelder heeft bij de wereldbekerfinale in Birmingham de eerste plaats behaald op het onderdeel ringen. De Nederlander won met de score van 9,737. De titel bij de finale in Birmingham is het grootste succes tot nu toe voor Van Gelder, die inmiddels vijf keer een wereldbekerwedstrijd heeft gewonnen.

De 21-jarige ringenspecialist debuteerde in de wereldbeker in maart 2003; de wedstrijd in Parijs schreef hij onmiddellijk op zijn naam. Datzelfde jaar haalde hij nog zilver in Glasgow, maar in 2004 brak de kleine krachtpatser definitief door. Hij won vier keer een wedstrijd om de wereldbeker, werd drie keer tweede en een keer derde.

Van Gelder volgt met zijn zege in de wereldbekerfinale Verona van de Leur op. Zij was twee jaar geleden in Stuttgart winnares op vloer en won daarmee het eerste Nederlandse turngoud in een wereldbekerfinale.

Volgend jaar zet Van Gelder alles op de Europese kampioenschappen, in juni in het Hongaarse Debrecen, en de wereldkampioenschappen, in november in de Australische stad Melbourne. Als hij net zo koelbloedig en rustig blijft als zaterdag in Birmingham, is Van Gelder op beide toernooien de grote favoriet.

Na het behalen van het grootste succes uit zijn loopbaan, bleef Van Gelder opvallend nuchter. Rationeel analyserend sprak hij over zijn oefening, die ,,altijd wel beter kan. Daarom reageer ik waarschijnlijk niet zo uitbundig. Misschien was ik nog een beetje verbaasd.''

Zijn coach Remi Lens was aanzienlijk enthousiaster. ,,Ik ben supertrots op die jongen. Al deze turners waren op de Olympische Spelen en hij heeft ze opnieuw verslagen.''

Van Gelder lurkte na de medaille-uitreiking ontspannen aan een flesje water, dat hem moest helpen sneller een plas te produceren voor de dopingcontrole. Ontspannen, maar zelfbewust deed hij zijn verhaal. Hij weet waar het om draait bij het turnen: in de gunst komen bij de juryleden. ,,Ik merk dat ik bekend ben geworden. Dat is inmiddels mijn voordeel geworden, denk ik.''

Met andere woorden: Van Gelder hoort nu bij de grote jongens, die vaak het voordeel van de twijfel krijgen.