Omstreden visum voor Dalai Lama

China heeft op een ASEAN-top in de Laotiaanse hoofdstad Vientiane herhaald bezwaar te hebben tegen het toekennen van een Russisch visum aan de Dalai Lama. De Dalai Lama is van plan deze week een bezoek te brengen aan de Kaspische regio Kalmukkië – waar veel Russische Boeddhisten wonen – en aan Siberië. Het is de eerste keer sinds 1992 dat een Russisch visum aan de Dalai Lama wordt toegekend. De Dalai Lama ontvluchtte eind jaren vijftig Tibet. In Rusland leven rond een miljoen Boeddhisten. Het Russische Ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde op de Chinese kritiek met de mededeling dat het tijdstip van het bezoek nog niet definitief is vastgesteld. Bovendien zou het bezoek een puur religieus karakter hebben.