Zelfhaat stijgt nu naar buik

Na zeven jaar strijd is Eve Ensler 15 centimeter geklommen: van de vagina naar de navel. De Amerikaanse artieste, die in 1997 de wereld veroverde met haar Vagina Monologen, staat nu in een New Yorks theater met The Good Body, een serie monologen over vrouwen en hun buik. ,,Ik heb het woord vagina, vagina, vagina miljoenen keren gezegd. Eindelijk was ik bevrijd, eindelijk hield ik van mijn eigen vagina. Totdat ik besefte dat mijn zelfhaat omhoog was gekropen naar mijn buik''. aldus Ensler in haar navelmonologen.

The Good Body behandelt de vergeefse pogingen die vrouwen doen om in het slanke ideaalbeeld te passen. Net als in De Vagina Monologen baseert Ensler zich op vele interviews met vrouwen, over eetproblemen, zelfhaat (,,als mijn man over mijn buik aait, wil ik braken'') en cosmetische operaties. Onder de geïnterviewden zaten beroemdheden als actrice Isabella Rossellini (,,Ik ben de mooiste vrouw van de wereld en zelfs ik haat mijn buik'') maar ook zomaar een negermeisje dat naar een vakantiekamp voor tieners met overgewicht moet: ,,Als ik ga winkelen in een gewone winkel dan hangen de grote maten altijd helemaal achterin. Net als pornovideo's.''

Daarnaast vertelt de 51-jarige Ensler over haar eigen trauma's . Als kind werd ze misbruikt door haar vader en kreeg ze een minderwaardigheidscomplex aangepraat door haar moeder: ,,Zij leek op Doris Day, ik leek als twee druppels water op Anne Frank. In haar nest vol gouden puppies was ik de enige donkerharige: Gatsie, hoe komt deze in mijn mand?''

Volgens Ensler valt de strijd voor een perfect lichaam samen met de strijd om een `goede vrouw' te zijn. De buikobsessie zou voortkomen uit de Amerikaanse combinatie van christendom (,,wees goed, wees goed'') en kapitalisme (,,er is iets mis met je: koop dit!''). Maar volgens Ensler proberen alle culturen vrouwen in de dwangbuis van `de goede vrouw' te persen: van botox tot burka. Net als bij De Vagina Monologen gaat het bij Ensler niet alleen om het gezellig en troostrijk giebelen over intieme vrouwenzaken, ze wil vrouwen emanciperen, bevrijden: ,,Ik wil dat ze 's morgens opstaan en zeggen: Wat een Godswonder, ik heb een lichaam.''

De Vagina Monologen maakten van Ensler een feministische ambassadeur die rondtrekt vechtend tegen vrouwenonderdrukking. Ensler stelde V-Day in, op Valentijnsdag, een dag waarop overal ter wereld aandacht wordt besteed aan vrouwenmishandeling.