Succesvol auteur van actiethrillers

De Engels-Canadese auteur Arthur Hailey, bekend door actiethrillers als Airport en Hotel, is gisteravond overleden in zijn huis op de Bahama's. Dat heeft zijn vrouw gisteren bekendgemaakt

Hailey, die 84 werd, schreef elf boeken, die in veertig talen werden vertaald en waarvan in totaal 170 miljoen exemplaren werden verkocht. De succesvolste daarvan was Airport (1968), over een passagiersvliegtuig dat wordt geteisterd door slecht weer en de dreiging van een terroristische aanslag. De roman werd in 1970 verfilmd (met onder anderen Burt Lancaster en Dean Martin) en stond aan de basis van drie vervolgfilms (Airport 1975, Airport `77 en Airport `79) en een komische parodie met Leslie Nielsen (Airplane!).

Hailey werd op 5 april 1925 geboren in Luton in Engeland. Hij debuteerde na een carrière als RAF-piloot in de Tweede Wereldoorlog en tractorverkoper in Canada met The Final Diagnosis (1959), over een dokter die een medische fout maakt. In de jaren daarna specialiseerde hij zich in blockbusters over gewone mensen in buitengewone situaties: hotelgasten in Californië (Hotel, 1965), spelers in de wereld van de `haute finance' (The Moneychangers, 1975), of mensen die het slachtoffer dreigen te worden van elektriciteitsschaarste (Overload, 1979). Een van zijn laatste romans, Detective (1997), speelde zich af in de moordbrigade van de politie van Miami.

Arthur Hailey documenteerde zich perfect, of hij nu schreef over vliegvelden of beurshandelaren. Moderne hi-tech thrillerschrijvers als Michael Crichton en Dean Koontz verklaarden zich schatplichtig aan hem. ,,Ik denk niet dat ik ooit één personage verzonnen heb,'' zei Hailey in 2001. ,,Ik heb me altijd gebaseerd op het echte leven.''