Frans Casino krijgt belang 45 procent Laurus na emissie

Het Franse supermarktbedrijf Casino heeft voor zo'n 100 miljoen euro zijn belang in het Nederlandse Laurus uitgebreid tot 45 procent door de aankoop van nieuwe aandelen. Laurus is de eigenaar van de winkelformules Super De Boer, Edah en Konmar.

Dat heeft een woordvoerder van Laurus vanochtend gezegd. Voor de emissie van deze aandelen had Casino nog een aandelenbelang van 38,7 procent. Laurus liet gisteren weten dat de emissie om in totaal 200 miljoen euro aan te trekken was geslaagd.

Bij de emissie heeft het Franse Casino 51 procent van de ruim 57 miljoen nieuwe aandelen gekocht, tegen een uitgifteprijs van 3,49 euro. De rest van de aandelen is gekocht door particuliere en institutionele beleggers, zoals banken, pensioenfondsen en verzekeringsmaatschappijen.

Volgens Laurus heeft Casino niet meer aandelen gekocht dan ze volgens hun claimrechten konden kopen. Casino mocht ook deze rechten overnemen van ABN Amro, ING en Rabobank. Zij kochten al eerder een belang in Laurus. Casino had met de aankoop van extra aandelen op de beurs een meerderheidsbelang in Laurus kunnen verwerven, maar de Fransen hebben dat niet gedaan. ,,Het belang van Casino in Laurus is nu 45 procent'', zegt een woordvoerder.

De 200 miljoen euro is volgens Laurus nodig om het geringe eigen vermogen te versterken en om sneller de drie formules te kunnen ombouwen. Dat is nodig door de prijzenoorlog, die Laurus omzet, winst en marktaandeel kost. In de zomer van 2002 moest Casino, samen met de drie banken, Laurus al redden van een faillissement door een belang te nemen in het aandelenkapitaal.

Laurus zei gisteren dat beleggers met de koop van deze nieuwe aandelen in het bedrijf ,,vertrouwen hebben getoond in de gezonde herstelstrategie'' die de directie vorige maand presenteerde. De afgelopen weken was er kritiek op de emissieplannen. Enkele buitenlandse institutionele beleggers meenden dat Casino een bod had moeten doen op alle aandelen. Beleggersvereniging VEB raadde kleine beleggers af om stukken bij te kopen, omdat dat te riskant zou zijn.

Na de bekendmaking dat de aandelenuitgifte grotendeels was gelukt, sloot de koers van Laurus op de Amsterdamse effectenbeurs gisteren op 4,73 euro, dat was 2,5 procent lager dan vrijdag. Vanochtend won het aandeel een half procent op 4,75 euro.