Karpov in zaken

Eentje viel er in een plas, eentje trapte op een leeuw, eentje ging van 't beven dood... Zo ongeveer gaat het liedje van de tien kleine negertjes, van wie er op het laatst nog maar een over was. Bij het Russisch kampioenschap in Moskou waren ze met veertien en nu zijn er nog maar elf.

De eerste die afzegde was Vladimir Kramnik, ongeveer een week voordat het toernooi begon. Een Franse arts schreef namens hem dat de tweekamp met Leko hem zo had uitgeput dat hij ten minste tot het eind van het jaar rust moet nemen.

Had Kramnik dat niet eerder kunnen bedenken? Het toernooi in Moskou was speciaal op zijn verzoek van september naar november verschoven, zodat hij er nog aan mee zou kunnen doen. Misschien was hij even vergeten dat zijn match tegen Kasparov in 2000 ook erg inspannend was geweest.

Het slachtoffer was Alexander Chalifman, die zich niet voor het Russisch kampioenschap had geplaatst, maar was uitgenodigd om te zorgen dat er een even aantal deelnemers was. Daar hadden de organisatoren hem niet meer voor nodig na Kramniks afzegging, dus Chalifman werd van de lijst geschrapt. Toen waren er nog twaalf.

De volgende die zich terugtrok was Anatoli Karpov. Hij deed het een dag voor de eerste ronde en hij nam niet eens de moeite om een behoorlijk excuus te bedenken. Naar eigen zeggen had hij plotseling beseft dat hij allerlei zakelijke verplichtingen had en dat de autofabriek waarmee hij kort geleden een contract had gesloten hem niet twee weken kon missen.

Eentje ging van 't beven dood... Zo is Karpov niet, maar hij zou er wel redenen voor kunnen hebben. De kans dat hij laatste zou worden in het toernooi was heel reëel.

Toen waren er nog elf. De eerst weggejaagde Chalifman had het aantal deelnemers weer op twaalf kunnen brengen, maar hij was al vertrokken naar een ander toernooi in Tallin. Gari Kasparov is er gelukkig nog wel.

Na Kasparovs overwinning op Jevgeni Barejev in de eerste ronde kreeg Chess Today een brief van de Russische uitgever Sergei Solovjov, die er op wees dat de variant van de Caro-Kann opening die in die partij gespeeld was, behandeld werd in het pas uitgekomen derde deel van de serie Opening for White. According to Anand. Solovjov schreef dat als Kasparov dat boek had gehad, de partij niet meer dan 25 zetten had geduurd. Als Barejev het had gehad, zou die de variant nooit gespeeld hebben, want in het nieuwe boek was hij weerlegd. Solovjev kan gelijk hebben, want die serie boeken, onder redactie van Alexander Chalifman, heeft een uitstekende reputatie.

Wit Kasparov-zwart Barejev, Russisch kampioenschap, eerste ronde

1. e2-e4 c7-c6 2. d2-d4 d7-d5 3. Pb1-d2 d5xe4 4. Pd2xe4 Lc8-f5 5. Pe4-g3 Lf5-g6 6. h2-h4 h7-h6 7. Pg1-f3 e7-e6 Het lijkt vreemd om wits paard op e5 toe te laten, maar commentator Sergei Sjipov wijst er op dat de `gelijkklinkende' spelers Drejev, Jefsejev en Barejev een voorliefde voor deze zet hebben. 8. Pf3-e5 Lg6-h7 9. Lf1-d3 Als je Russische partijanalyses door een computer laat vertalen zie je soms vreemde dingen. ,,Vallende kinderen is niet gevaarlijk,'' schreef Sjipov hier volgens een vertaalcomputer, maar in werkelijkheid merkte hij op dat 9. Dh5 niet gevaarlijk was na 9...Dc7. 9...Lh7xd3 10. Dd1xd3 Pb8-d7 11. f2-f4 Pg8-f6 12. Lc1-d2 c6-c5 13. 0-0-0 Lf8-e7 14. Ld2-c3 0-0 15. d4xc5 Pd7xe5 16. f4xe5 De eerste nieuwe zet. 16...Pf6-d5 17. Lc3-d2 Dd8-c7 18. c2-c4 Dc7xc5 19. Pg3-e4 Dc5-c6 20. Kc1-b1 Pd5-b6 21. b2-b3 Ta8-d8 22. Dd3-f3 Td8-d4 23. Pe4-d6 Kasparov was hier al in tijdnood en met zijn stelling was hij ook niet tevreden. Na de partij gaf hij aan dat zwart na 23...Lxd6 24. Dxc6 bxc6 25. exd6 Pd7 26. Le3 Tg4 goed zou staan. 23...f7-f6 24. Pd6-b5 Dc6xf3 25. g2xf3 Td4-d3 26. Ld2-a5 Td3xd1+ 27. Th1xd1 Pb6-c8 28. Td1-d7 Nu heeft wit duidelijk voordeel. 28...f6xe5 29. Td7xb7 Le7xh4 30. La5-b4 Tf8-d8 31. Lb4-a5 Td8-f8 32. La5-b4 Tf8-d8 33. c4-c5 Lh4-e7

MmhdMmlm

aJmMcMaM

MmMmgmMa

mHAMaMmM

MCMmMmMm

mGmMmGmM

GmMmMmMm

mLmMmMmM

34. Pb5xa7 In tijdnood kiest Kasparov de simpelste weg, maar daarmee geeft hij veel van zijn voordeel weg. Beter was 34. La5 Tf8 35. b4. 34...Pc8xa7 35. Tb7xa7 Le7-f8 Natuurlijker en sterker was 35...Kf8 36. Lb4-a5 Lf8xc5 37. Ta7xg7+ Kg8xg7 38. La5xd8 Lc5-a3 Nu verliest zwart. Sjipov geeft een lange variant die begint met Kg6, Kf5 en e4, waarmee zwart volgens hem op het nippertje remise zou kunnen maken. 39. Kb1-c2 Kg7-g6 40. Kc2-c3 h6-h5 41. b3-b4 Kg6-f5 42. Kc3-b3 La3-c1 43. b4-b5 Kf5-f4 44. a2-a4 Kf4xf3 45. a4-a5 e5-e4 46. a5-a6 Lc1-e3 47. b5-b6 h5-h4 48. a6-a7 Zwart gaf op.