Alleenheersers

De skiër met de pluim op zijn muts. De Zweed Ingemar Stenmark kleedde zich niet aerodynamisch, maar hij was in zijn tijd wel de beste slalomspecialist ter wereld. Als een balletdanser omzeilde hij de poortjes, die in zijn hoogtijdagen nog niet buigzaam waren en moeilijker aan te snijden. De stilist had er geen problemen mee; hij oefende in de zomer als koorddanser om zijn balans te verbeteren. Stenmark werd 58 jaar geleden geboren als 71ste inwoner van Jorsjö, een gehucht bij de poolcirkel. Hij was geen snelheidsduivel en liet de afdaling aan de roekelozen over. Op de slalom en de reuzenslalom was hij in de eerste manche lang niet altijd de snelste, om zijn achterstand in de tweede manche bijna altijd goed te maken. Hij stond zestien jaar aan de wereldtop en behaalde 86 wereldbekerzeges. Hij won in 1980 twee keer goud op de Spelen van Lake Placid. In Innsbruck moest hij in 1976 nog genoegen nemen met olympisch brons. In 1984 mocht hij als prof niet meedoen in Sarajevo. De doorgaans zwijgzame Stenmark voorspelde toen al dat de conservatieve wereldskifederatie FIS spoedig overstag zou gaan en ook beroepssporters zou toelaten op de Spelen. In 1988 mocht hij meedoen in Calgary, waar de skiveteraan niet meer om de prijzen streed. Een jaar later stopte hij, als multimiljonair en buurman van de ook in Monaco woonachtige tennisser Björn Borg. Het skiklimaat is in Zweden nu eenmaal altijd gunstiger geweest dan het belastingklimaat.

Dit is de vijftiende aflevering in een serie over alleenheersers in de sport.