Hogere macht

De beste schaker van de wereld is Anand. Op de ratinglijst staat hij tweede achter Kasparov, maar dat komt doordat die in het verleden zulke geweldige prestaties heeft verricht dat het heel moeilijk is om hem in te halen. Kasparov speelt de laatste jaren niet zo vaak meer en daardoor zakt hij slechts langzaam.

Anand speelt wel veel en hij stijgt. Hij wint bijna alles en het ligt voor de hand om te denken dat hij ook het wereldkampioenschap zou winnen als hij mee mocht doen. Of dat verenigde wereldkampioenschap waar nu al meer dan twee jaar over wordt gepraat er ooit komt is twijfelachtig, maar als het al gebeurt, zal de schaakwereld daarna nog om een verdere vereniging vragen. De absolute wereldkampioen, of dat nu Kramnik, Kasparov of Kasimdzjanov zal zijn, zal een tweekamp met Anand moeten spelen als hij wil laten zien wie er echt de beste is.

Op de olympiade in Calvia haalde Anand het beste resultaat aan het eerste bord. Niet officieel, omdat de gouden medaille gewonnen wordt door de speler die het hoogste percentage scoort. Dat was de Bulgaar Jevgenij Ermenkov, die voor het vrije zwakke Palestina speelde en daardoor in de achterhoede veel punten kon maken. Als je rekening houdt met de kracht van de tegenstanders was Anand de beste. Het werd van hem verwacht, maar hij deed het toch maar weer. Na de olympiade ging hij naar Corsica, waar hij deze week een rapidtoernooi won. Ook die overwinning werd verwacht.

Indrukwekkend is altijd het gemak waarmee hij lijkt te spelen. De anderen zwoegen en zweten, maar bij Anand lijkt schaken iets als ademhalen. Je doet het gewoon, zonder speciale inspanning. Soms wint hij heel snel, soms duurt het langer, maar steeds lijkt hij alles vast in handen te hebben. Vooral in het rapidschaak moeten zijn tegenstanders het gevoel hebben dat ze tegen een hogere macht vechten.

jmMmMdlm

mhehcgag

gaMmgmMm

mMmMAMmM

MmMBMmKm

mMBMmMAM

GAGmMCMA

DMmMDMFM

Anand is nu 34 jaar. Het zijn misschien zijn beste jaren en het is jammer dat ze voorbij gaan zonder dat hij bij het wereldkampioenschap betrokken is.

Hier is een fragment uit de halve finale van het rapidtoernooi op Corsica. Anand had de eerste partij met zwart gewonnen, dus Bacrot moest nu zelf met zwart winnen om een kans te houden. Mocht hij illusies hebben gekoesterd, dan duurde dat niet lang.

Anand-Bacrot, Corsica rapid.

Zwarts laatste zet was 17...0-0? en na 18. Pc3-d5 was het al gebeurd met hem. Na 17...exd5 zou wit met 18. Pf5 zijn stuk terugwinnen met winnende aanval. In de partij gaf zwart met 17...Dc7-d8 18. Pd4-c6 e6xd5 zijn dame voor twee stukken, maar hij had net zo goed meteen op kunnen geven.

Voor het laatst is hier nog een partij uit de olympiade, een spektakel uit de wedstrijd Verenigde Staten-Oekraïne. Andrei Volokitin, 18 jaar, is een van de jonge Oekraïense talenten die aan de lopende band worden geproduceerd.

Wit Volokitin-zwart Shabalov, olympiade Calvia

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 e7-e5 6. Pd4-b5 d7-d6 7. Lc1-g5 a7-a6 8. Pb5-a3 b7-b5 9. Pc3-d5 Lf8-e7 10. Pd5xe7 Pc6xe7 11. Lg5xf6 g7xf6 12. c2-c4 0-0 13. c4xb5 f6-f5 14. e4xf5 Pe7xf5 15. b5xa6 Dd8-h4 Een nieuwe zet. In Socko-Radjabov, Europees clubkampioenschap Izmir 2004, werd het na 15...Lxa6 snel remise. 16. Pa3-c2 d6-d5 17. Dd1xd5 Lc8-e6 18. Dd5xe5 Met doodsverachting pakt wit alles wat hem toegeworpen wordt. 18...Ta8-d8 Zwart heeft vier pionnen geofferd om wits koning in het midden te houden. 19. Lf1-b5 Le6-c4 Een mooie zet met de bedoeling 19. Dxf5 De7+ 20. Pe3 Db4 mat. 20. Lb5-c6 Dh4-h6 Sterker was simpel 20...Lxa6, waarna wit niet 21. Dxf5 kan doen wegens dezelfde matwending: 21...Tfe8+ 22. Lxe8 De7+ 23. Pe3 Db4 mat. 21. Pc2-e3 Pf5xe3 Dit leidt tot remise. Misschien kwam het nog in aanmerking om met 21...Dxc6 22. Dxf5 (niet 22. Pxf5 Tfe8 23. Pe7+ Txe7 24. Dxe7 Te8) Lxa6 met drie pionnen minder door te spelen, maar het mooie zou er al af zijn. 22. De5-g3+ Kg8-h8 23. Dg3-e5+ Kh8-g8 24. De5-g3+ Kg8-h8 25. Dg3-e5+ f7-f6 Zwart gaat nog even remise uit de weg. 26. De5xe3 Dh6-h5 27. a6-a7 Dh5-a5+ 28. De3-c3 Tf8-e8+ 29. Lc6xe8 Td8xe8+ 30. Ke1-d1 Lc4-e2+ 31. Kd1-c2 Da5-f5+ 32. Kc2-b3 Df5-b5+ Maar nu zit er voor zwart toch niets anders meer op dan remise te maken door eeuwig schaak. 33. Dc3-b4 Db5-d3+ 34. Db4-c3 Dd3-b5+ 35. Kb3-c2 Db5-f5+ 36. Kc2-b3 Df5-b5+ Remise