`De Kneet maakte zichzelf groot'

De wielerwereld reageerde gisteren en vandaag geschokt op het plotselinge overlijden van Gerrie Knetemann. ,,Hij heeft er alles uitgehaald.''

De dood van Gerrie Knetemann is door vrienden en bekenden in de wielerwereld als een schok ervaren. Zijn voormalige ploegleider Peter Post was verbijsterd, toen hij het nieuws gisteren op teletekst las: ,,Hij leefde zo gezond. Hij heeft zich altijd zo goed verzorgd'', reageerde de ene Amsterdammer op het overlijden van de andere Amsterdammer. ,,Gerrie heeft zichzélf groot gemaakt. Hij wilde per se slagen, en heeft er door zijn professionele instelling het maximale uitgehaald'', reageerde Post.

Jan Raas was jarenlang zijn ploeggenoot bij TI Raleigh. De `klassiekerkoning' koestert gemengde gevoelens over de tijdritspecialist Knetemann. ,,Hij had geen grote klasse, maar hij kon ontiegelijk afzien en werd daarom een steengoede renner. Voor die eigenschap heb ik altijd mijn petje afgenomen.'' Aan het karakter van Knetemann bewaart Raas minder goede herinneringen. ,,Ik kan niet vergeten dat hij heel veel mensen heeft `geflikt'. Het hoorde bij zijn venijnige karakter. Daarom is hij nooit m'n vriend geweest. We waren collega's en als het moest hielpen we elkaar. We hadden ook andere belangen en reden niet in elkaars wielen. Alle onderlinge wrevel moest wijken voor het teambelang.''

Hein Verbruggen, voorzitter van de internationale wielrenunie UCI, hoorde het nieuws gisteravond in China, waar hij als IOC-lid een bezoek brengt aan Peking, organisator van de Olympische Spelen in 2008. ,,Ik kende Gerrie heel goed en ook zijn familie'', aldus Verbruggen tegenover het persbureau ANP. ,,Ik had veel contact met hem in zijn tijd als renner en van daaruit is een vriendschap ontstaan. Het is voor iedereen een groot verlies.''

Michael Boogerd, die als renner onder leiding van de bondscoach Knetemann tien keer deelnam aan de wereldkampioenschappen, was van mening dat de keuzeheer veel te vroeg gestorven is. ,,Dit valt rauw op je dak'', aldus Boogerd. ,,Zijn dood is een grote schok.''

Oud-renner en ploegleider Erik Breukink over het vermeende ondoorgrondelijke karakter van Knetemann: ,,Hij was een open boek. Hij trok zich het leed van mensen oprecht aan. Dan kon hij in huilen uitbarsten.''