`Verouderde' Britse gokwet aangepast

Britten houden wel van een gokje. Wie maakt het eerste doelpunt in de voetbalcompetitie? Hoeveel zetels haalt Labour bij de komende parlementsverkiezingen en wanneer worden ze gehouden? Hoe streng wordt de komende winter? Geen vraag of de Britten kunnen geld inzetten op het antwoord. In vergelijking daarmee is de belangstelling voor casino's gering, slechts drie procent van de Britten is er ooit geweest.

Volgens de regering-Blair is de gokwet uit 1968 verouderd. Als het aan de regering ligt mogen casino's in de toekomst 24 uur per dag open zijn, hoeven bezoekers zich niet langer een dag van tevoren aan te melden, kan ook op Goede Vrijdag en eerste kerstdag gegokt worden, mogen casino's tot 1250 gokautomaten hebben (was acht) en wordt de beperking op de hoogte van de jackpot (was maximaal 2000 pond) afgeschaft.

De regering hoopt met de aanpassing van de wet, waarvan de eerste versie gisteren met 286 tegen 212 stemmen door het Lagerhuis is aangenomen, ook de gokverslaving tegen te gaan. Daarom komt er een officiële toezichthouder en wordt gokken via internet aan banden gelegd. Ook mogen er niet langer gokautomaten staan in cafetaria's en taxikantoren, waardoor ze op zo'n zesduizend plaatsen verdwijnen.

Volgens minister van Cultuur Tessa Jowell gaat de wet ,,over nieuwe beschermingsmaatregelen en niet over nieuwe casino's''. Maar ze voegt eraan toe dat gokkers in de illegaliteit dreigen te verdwijnen of hun heil in het buitenland gaan zoeken. Een paar jaar geleden reisden jaarlijks 250.000 Britten naar Las Vegas, het gok-walhalla in de VS, volgend jaar zijn dat er al 500.000. De nieuwe wet moet steden als Blackpool een economische impuls geven.

Tegenstanders van de nieuwe wet vrezen dat de gokverslaving er alleen maar door zal toenemen. ,,Er zullen slechts twee winnaars zijn als de wet wordt geliberaliseerd: de gokindustrie, die zijn winst ziet toenemen, en de regering die veel meer belastinggeld zal binnenkrijgen'', aldus een woordvoerder van het Leger des Heils. ,,De grote verliezers zullen de kwetsbaren zijn, wier leven wordt geruïneerd door hun gokverslaving.''