Direct en veelzijdig bestuurder

Ooit zat Hankie van Baasbank (45), directeur van de Landelijke Huisartsen Vereniging, op de pedagogische academie. ,,Ik mag zelfs gymles geven.'' Maar voor de klas belandde ze nooit. Wel had ze als interim-manager klussen bij onder andere Heineken en Verkeer en Waterstaat, was ze directeur van Holland Casino in Groningen en hoofd Economische Zaken van de gemeente Groningen. Volgend jaar stapt ze over naar de Kamer van Koophandel van Amsterdam, waar ze algemeen directeur wordt.

Zelf omschrijft ze haar carrière als ,,nogal uit de hand gelopen''. ,,Het begon allemaal met een foutje'', vertelt ze. ,,Meteen na mijn afstuderen werd ik door het Arbeidsbureau gevraagd om taalles te geven aan Vietnamese vluchtelingen. Toen ik daar kwam, bleek er sprake van een vergissing: het was de bedoeling dat ik de leiding nam over het project, dat een experiment was voor de hele vluchtelingenopvang in Nederland.'' Van Baasbank had de smaak van het leidinggeven snel te pakken en heeft sindsdien steeds op het snijvlak van overheid en bedrijfsleven geopereerd.

Van Baasbank gaat leiding geven aan de grootste Kamer van Koophandel in Nederland (ruim tweehonderd medewerkers) en is in Amsterdam de eerste vrouwelijke directeur. ,,Wat me intrigeert aan de Kamers van Koophandel is dat ze enerzijds een noodzakelijk kwaad zijn die formele bepalingen opleggen aan ondernemers, die daar nog voor moeten betalen ook, en dat ze anderzijds een enorm stimulerende rol spelen in allerlei economische processen.'' In Amsterdam mag Van Baasbank straks meepraten over zaken als de bereikbaarheid van de zeesluizen en de uitbreiding van Schiphol. ,,Maar ook kleinere economische onderwerpen zijn van groot belang''. En dat is het allerleukste aan haar nieuwe functie, vindt ze: ,,Dat je ècht voor de groei van de economie gaat. Ik zat ooit korte tijd in de Provinciale Staten van Groningen en daar had ik de portefeuille milieu. Dat bleek niets voor mij. Ik werd helemaal gek van voorstellen om bijvoorbeeld panden op een bedrijfsterrein alleen nog maar te verhuren en niet meer te verkopen omdat er een of andere kikker was gesignaleerd. Ik kan er niet tegen als een economisch belangrijk traject of project niet doorgaat wegens een zeldzame vleer- of veldmuis. Dus deze economische functie is mij op het lijf geschreven.''

Els Voges, directiesecretaresse van de Landelijke Huisartsen Vereniging, zal Van Baasbank erg missen. ,,Ik zou dolgraag met haar meegaan naar Amsterdam, maar ja, die functie is daar al vervuld.'' Voges noemt haar werkgeefster ,,energiek, een harde werker, iemand die veel lacht, met een warme persoonlijkheid''.

Wat maakt Van Baasbank zo geschikt voor de hoogste functie bij de Kamer van Koophandel in Amsterdam, volgens Voges? ,,Ze weet heel goed hoe ze dingen moet presenteren, kan interesse opwekken voor zaken en zeurt nooit.'' Verder is Van Baasbank een goede netwerker, vindt Voges. ,,Haar mobiele telefoon gaat honderd keer per dag, ze houdt van recepties en bijeenkomsten en schudt toespraken uiterst charmant uit haar mouw.'' Het enige `verbeterpuntje' dat Voges kan verzinnen is ,,dat vergaderingen nogal eens uitlopen omdat het iets te gezellig wordt''. Netwerken is leuk, vindt Van Baasbank zelf, ,,maar het moet niet je hobby worden. Ik maak wel functionele keuzes.''

Een veelzijdige dame met een groot gevoel voor humor, die recht door zee is en een rechte rug heeft, zo typeert Bas Vos, bestuursvoorzitter van de Landelijke Huisartsen Vereniging, Van Baasbank. ,,Daarmee bedoel ik dat ze besluitvaardig is en die besluiten ook uitvoert. Ze is heel duidelijk en direct, zonder kwetsend te zijn.''

Maar die duidelijkheid heeft in zekere zin ook een keerzijde, legt Vos uit. ,,Ze is vaak te goed van vertrouwen bij het managen van haar mensen, vind ik, maar misschien zegt dat meer over mij dan over haar. Hankie gaat er van uit dat als ze een afspraak maakt met iemand, dat die ander zich daar aan houdt. Want dat doet ze zelf ook. Maar zo werkt het niet altijd. Dat vertrouwen kan een beetje gevaarlijk zijn als je zo'n eindverantwoordelijke managementfunctie hebt.''

Die duidelijkheid herkent Van Baasbank wel. ,,Ik word inderdaad vaak bestempeld als `erg direct'. Toen ik solliciteerde bij de Kamer van Koophandel werd me gevraagd of ik wel tegen de open houding van de Amsterdammers kon. Toen moest ik wel lachen, het is meestal andersom. Ik denk dat het wel goed zal gaan, tussen de Amsterdammers en mij.''