Eindzege Sokolov in Hoogeveen

Toen Ivan Sokolov na de eerste helft van de Essentvierkamp in Hoogeveen twee punten voor stond op alle andere spelers was zijn eindoverwinning al vrijwel zeker. Die kwam ten slotte ook, maar even leek het nog spannend te worden toen Sokolov in de vierde ronde verslagen werd door zijn belangrijkste concurrent, Nigel Short.

Het was een zware partij die meer dan zes uur duurde. Sokolov had het met zwart steeds moeilijk, maar bleef goed overeind totdat hij vlak voor de eerste tijdcontrole een gokje waagde door de strijd te verscherpen, waarmee hij in feite alleen maar de poorten opende voor Shorts aanvallende stukken.

Short had daarmee zijn achterstand tot een punt gereduceerd, maar de volgende ronde liep Sokolov alweer uit door Stellwagen te verslaan, terwijl Short een voordelige stelling tegen Carlsen liet verzanden door achteloos remise door herhaling van zetten toe te laten. Het was in dit zwaarbevochten toernooi de eerste remise in tien partijen.

Zaterdag kwam er in de laatste ronde geen verandering meer in het klassement. Short wist met moeite het hoofd droog te houden tegen Stellwagen en Sokolov kon een eindspel met een pion meer net niet winnen van Carlsen. Hij wilde de partij na afloop niet analyseren, omdat die volgens hem op koffiehuisniveau had gestaan.

Afgezien daarvan moet Sokolov toch in een goed humeur zijn geweest, want hij was tenslotte anderhalve punt voor gebleven op nummer twee, Nigel Short. Ook redelijk tevreden was Stellwagen, die met tweeënhalve punt een half punt meer had gescoord dan van tevoren op grond van het ratingsysteem voor hem was berekend. Toch moet het hem een beetje tot nadenken hebben gestemd dat hij tegen Sokolov en Short slechts een half punt uit vier partijen scoorde. Zijn overige twee punten kwamen van Magnus Carlsen, die hij twee keer zonder veel inspanning versloeg.

Het Noorse wonderkind viel deze keer wat tegen. Hij heeft een miraculeus jaar achter de rug waarin hij van een spelertje dat buiten Noorwegen nauwelijks bekend was uitgroeide tot een grootmeester die als een mogelijke wereldkampioen wordt gezien.

Het kan niet altijd feest zijn. De oudere spelers zijn zelden vertederd door een jong talent, integendeel, ze doen hun uiterste best om het nekje te breken zolang het nog kan.

De grote mannen hadden in Hoogeveen niet alleen kritiek op het spel van de kleine jongen, maar ook op zijn gedrag. Carlsen was niet bij de openingsceremonie geweest en hij had tegen Short aan het bord zijn lunch gegeten, wat inderdaad hinderlijk kan zijn. Het werd hem hard ingepeperd; je zou het een soort ontgroening kunnen noemen.

Spoedig zullen ze elkaar weerzien, want Sokolov, Short en Carlsen reisden na het toernooi snel af naar Mallorca, waar ze zich bij hun teams op de Olympiade zullen voegen.

Wit Sokolov-zwart Stellwagen, vijfde ronde

1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 g7-g6 3. Pb1-c3 Lf8-g7 4. e2-e4 d7-d6 5. Lc1-g5 0-0 6. Dd1-d2 Dit systeem speelt Sokolov niet zo vaak, maar zover ik weet heeft hij er altijd mee gewonnen. 6...c7-c5 7. d4-d5 b7-b5 Stellwagen maakt er een Benko-gambiet van, maar onder iets slechtere omstandigheden dan normaal. 8. c4xb5 a7-a6 9. b5xa6 Lc8xa6 10. Lf1xa6 Pb8xa6 11. Pg1-f3 c5-c4 12. 0-0 Pa6-c5 13. Dd2-e2 Pc5-d3 14. Pf3-e1 Dd8-b6 15. Ta1-b1 Db6-a6 16. Pe1xd3 c4xd3 17. De2-d2 Tf8-c8 18. Tf1-d1

Zie diagram

18...Tc8xc3 Dit kwaliteitsoffer moet zwart al een paar zetten geleden gepland hebben. Het is gedwongen, want hij kan niet met twee pionnen minder doorspelen. 19. Dd2xc3 Pf6xe4 20. Dc3-e1 Pe4xg5 21. h2-h4 Da6xa2 Na afloop waren de spelers het eens dat dit fout was. Met 21...Le5 zou hij zijn pionnenstructuur intact houden en misschien genoeg compensatie voor de kwaliteit hebben. 22. De1xe7 Zwart hoopte op 22. hxg5 Dxd5 en doordat de witte dame dan afgesloten is zou zwart goed spel hebben. 22...Pg5-h3+ 23. g2xh3 Lg7xb2 Misschien was 23...Dxd5 iets beter. 24. De7xd6 Lb2-d4 25. Tb1-b8+ Ta8xb8 26. Dd6xb8+ Kg8-g7 27. Db8-g3 Da2-e2 28. Dg3xd3 De2xf2+

Het lijkt nog aardig voor zwart, maar het is niet genoeg. 29. Kg1-h1 Ld4-e5 30. Td1-d2 Df2-e1+ 31. Kh1-g2 Le5-d6 32. h4-h5 g6xh5 33. Td2-e2 De1-h4 34. Dd3-f5 h7-h6 35. Kg2-h1 Dh4-c4 36. Te2-f2 Dc4-c7 37. Df5-f6+ Kg7-g8 38. Df6xh6 Ld6-g3 39. Tf2-e2 Dc7-d8 40. Dh6xh5 Zwart gaf op.