Punkers stemmen op Bush

In de strijd om de verkiezingen profileren punkbands in Amerika zich als radicale aanhangers van Bush. ,,Punk heeft altijd een relatie gehad met rechts.''

Michale Graves, oud-voorman van de legendarische punkband The Misfits, ziet er nog steeds als een punker uit, met kistjes, een zwarte broek en overhemd en een glad geschoren hoofd. Maar als hij begint te praten, zoals afgelopen donderdagavond voor de New York Young Republican Club in een statige balzaal in Manhattan, klinkt hij als een bezorgde vader uit de suburbs.

,,De huidige muziekindustrie is erop uit om Amerikaanse normen en waarden te ondermijnen'', zegt hij tijdens een speech voor zo'n vijfhonderd jonge, keurig geklede Republikeinen. ,,Amerika moet zijn identiteit terugvinden na jarenlange indoctrinatie van links. Dat kan alleen met de hulp van George Bush.'' Graves sluit af met een lang, religieus citaat van Ronald Reagan, zijn held.

Zijn politieke confessie heeft Graves en de Misfits geen goed gedaan. Toen Graves zich begon te profileren als conservatief werden wereldwijd zijn concerten afgelast en viel zijn band uit elkaar. ,,We zouden in de Melkweg optreden'', zegt Graves verontwaardigd, na afloop van zijn speech. ,,Maar ineens waren we niet meer welkom. Zo tolerant is de muziekindustrie.''

Conservatieve punk – kan dat wel? Dan Jacobs, verantwoordelijk voor de punkcompilatie Crush Kerry met bandnamen als Smart Bombs and Apple Pie, The Undead en Ivy League, meent van wel. ,,Punkers zijn van oorsprong anarchisten en dus voor afschaffing van de overheid'', zegt hij telefonisch vanuit Los Angeles. ,,Het conservatieve gedachtengoed met zijn minimale staatsinvloed komt dichterbij dat ideaal dan het socialisme van John Kerry, die de staat alleen maar wil uitbreiden.''

Er is nog een verklaring voor de opkomst van conservatieve punk: als iedereen tegen Bush is – Bruce Springsteen en de `Bands Against Bush' voorop – wordt het voor jongeren die willen opvallen weer interessant om daar tegenin te gaan. Maar ook de onlangs overleden Johnny Ramone was een fervent Republikein, en leden van groepen als Metallica en Kiss hebben zich in het verleden `rechts' uitgelaten. ,,Punk heeft altijd een relatie gehad met rechts'', zegt Jacobs. ,,Dat gold zelfs voor klassieke bands als The Clash en de Sex Pistols.''

Toby Jeg, die middels de organisatie PunkVoter.org in San Fransisco jongeren probeert over te halen om op 2 november te gaan stemmen (en niet op Bush), beschouwt `conservatieve punk' als niet meer dan een listig marketing-idee van Nick Rizzuto, de 23-jarige, zwaar getatoeëerde zoon van Republikeinse ouders uit New Jersey die in januari de website ConservativePunk.com oprichtte. ,,Punk heeft van nature meer affiniteit met links dan met rechts'', zegt Jeg. ,,Maar ik ben allang blij dat ze zich ergens over opwinden. Liever conservatieve punk dan apathische punk.''

Maar wat nu als `rechts' opschuift naar extreem rechts en punkers veranderen in skinheads? Op de prikborden op internet vinden hevige scheldpartijen plaats tussen mensen met schermnamen als JewishNazi en WarmBodyCount over de vraag of conservatief betekent dat je ,,hippies moet bombarderen''. Rassenhaat ligt op de loer, hoewel Rizutto daar niks van zegt te willen hebben. Volgens Jacobs loopt het zo'n vaart niet met het extremisme. ,,Ik ben zelf een moslim. De drummer in mijn band is Cubaan. Wat denk je dat wij vinden van rassenhaat?''

Kan de conservatieve punk-paradox worden opgelost met de stelling dat punk dood is? ,,Voor mij is punk dood, ja'', zegt Graves, die nu de punkband Gotham Road aanvoert. ,,Het is mainstream geworden.'' Maar mocht iemand zijn cd willen uitbrengen, laat hij de jonge Republikeinen weten, dan graag.