Fransen redden Laurus opnieuw

De prijzenoorlog kost supermarktonderneming Laurus (Edah, Konmar, Super De Boer) zoveel geld, dat het bedrijf extra kapitaal nodig heeft om te overleven. Het bedrijf geeft voor 200 miljoen euro nieuwe aandelen uit. Grootaandeelhouder Casino, het Franse supermarktbedrijf, neemt minimaal de helft voor zijn rekening.

Laurus heeft het geld onder meer nodig voor investeringen in alle drie ketens, met in totaal 720 winkels. De onderneming wil de drie formules opnieuw in de markt zetten, omdat de al jaren kwakkelende winkels sinds de prijzenslag van oktober vorig jaar verder omzet verliezen. Dat kost tot en met 2006 ongeveer 270 miljoen euro, gemiddeld 300.000 euro per supermarkt.

Laurus maakte vandaag vervroegd zijn cijfers bekend over het derde kwartaal. Daaruit bleken de ketens nog slechter te presteren dan in het eerste halfjaar. Toen daalde de omzet in vergelijking met 2003 met 7,7 procent. In het derde kwartaal nam de omzet meer dan 10 procent af, waardoor de totale daling over de eerste drie kwartalen is uitgekomen op 10 procent (3,1 miljard euro).

Een deel van de 200 miljoen euro kapitaalinjectie is volgens het bedrijf ook bedoeld om zijn schulden terug te dringen en het eigen vermogen te versterken. Het bedrijf moet bovendien dit jaar 60 à 80 miljoen euro goodwill afboeken, geld dat in het verleden is betaald voor bedrijfsovernames. Zonder de emissie zou het eigen vermogen van het concern nog dit jaar negatief worden, liet het concern vanochtend weten.

Casino koopt 51,5 procent van de nieuwe aandelen. De drie banken ABN Amro, ING en Rabobank kopen de overige nieuwe aandelen als daar geen interesse voor is van andere beleggers. Met de nieuwe emissie vergroot Casino zijn belang in Laurus van 31,8 tot 40 à 45 procent. Na bekendmaking van de emissie zakte het aandeel Laurus op de Amsterdamse beurs 4 procent naar 0,53 euro, een nieuw laagterecord. De koers was sinds de prijzenoorlog al gehalveerd.

Laurus zei vanochtend dat over 2004 verlies wordt gemaakt. Na het aantreden van topman H. Bruijniks in 2002, boekte Laurus afgelopen jaar voor het eerst sinds 2000 een positief bedrijfsresultaat.