Sporten op drie fronten

Robert de Bruin (38) traint bij de Zwolse Wythemerplas: ,,Ik ben sinds dertien jaar triatleet, voor die tijd deed ik aan hardlopen. Mijn basisoutfit kostte destijds, zonder wetsuit, met tweedehands fiets, 500 gulden. Nu heb ik twee fietsen, één ervan is een mountainbike. Ik begon met kwarttriatlons. Eén seizoen richtte ik me op de langste variant in Almere en ik heb net op Ameland de `off-the-road triatlon' gedaan: zwemmen in de Waddenzee, op een mountain bike door de duinen en een crosscountry.'' Zijn huidige uitrusting heeft in totaal 5.000 euro gekost: ,,De fietssturen heb ik vervangen door een opzetstuur en bij de mountain bike een barhandle en ik heb een andere crank, waardoor de trapas langer is.'' Zijn zadelpen is schuin naar voren gebogen: ,,Daardoor bevind je heupgewricht zich boven de trapas, zodat de overgang naar lopen qua spierbelasting soepeler is.'' Tijdens de triatlon gebruikt hij geen energiedrankjes: ,,Vroeger wel, maar ik vergiste me eens qua bidon, dacht dat ik water over mijn hoofd gooide; alles plakte ontzettend.''

Tri-run, in Hilversum, is gespecialiseerd in triatlonbenodigdheden. Verkoper Jeroen van Geelen, zelf triatleet, drukt met een pers een logo op een singlet en vertelt: ,,Triatlon is eigenlijk drie sporten in één en bestaat sinds 1978. De kortste variant is 500 meter zwemmen, twintig kilometer fietsen en vijf lopen. De langste is respectievelijk 3,8, 180 en 42 kilometer. Voor het zwemmen heb je naast zwembril en badmuts een neopreen wetsuit nodig om in Nederlands water op temperatuur te blijven. Met zo'n pak lig je bovendien meer op het water, waardoor de weerstand minder is.'' De rits van de wetsuit zit aan de achterkant. Triatleten maken er vaak een lang touwtje aan vast, zodat ze hem al onder het lopen kunnen openritsen. Jeroen: ,,Bij deze Xterra, de meest flexibele wetsuit, is de body 5 mm dik, en bij de armen en benen dunner. Wetsuits kosten 350 tot 525 euro.''

Hij toont ragdunne Lycra pakjes in grijs, blauw, zwart met een teflon buitenlaagje, dat amper water opneemt (85-135 euro): ,,Die draag je onder de wetsuit voor het fietsen en lopen, of een short (50-70 euro) met losse singlet (35-64 euro). Voor het fietsen is er bij het zitvlak een dun, sneldrogend zeempje in verwerkt.''

We lopen naar een display: drankjes in poedervorm, repen en kleine aluminiumverpakkingen met vloeibaar voedsel: ,,Zeker voor de lange afstand is makkelijk opneembaar voedsel cruciaal. Hydro Plus, een drank met mineralen, koolhydraten en vitamines kost 17 euro per literbus. Daarnaast gebruik je Power Gel voor extra koolhydraten en aminozuren, waardoor spieren minder snel verzuren (gemiddeld 1,85 euro). Power Bar is een koolhydraatreep, voor als je honger krijgt. Voor het herstel zijn eiwitten en proteïnes in reep- of busvorm verkrijgbaar.'' Er hangen tevens zwarte flask belts met plastic flesjes met bidondop (25 euro), startnummerbanden en enkelchipbanden voor de controle of je alle meetposten bent gepasseerd.

Jeroen: ,,Als triatleet rijd je met een aerobar als stuur, waar je armen op rusten en je een bidon met rietje aan kunt hangen. Wegens de aërodynamica – je mag niet achter een ander blijven hangen – hebben we vaak drie- of vierspaaks carbonwielen. Ikzelf heb een zwevend zadel aan een buis die vanuit het achterwiel loopt. Dat is minder belastend voor de rug. Fietsen kosten 1.500 tot 10.000 euro; een helm 50 tot 190 euro. De duurdere zijn lichter en hebben meer ventilatiesleuven. Daarnaast bestaan er gaspatronen om bij lekrijden je band snel op te pompen.''

Triatlonwielrenschoenen – zonder veters, met klittenbandsluiting – hebben uiteenlopende systemen om ze vast te klikken in pedalen. Jeroen: ,,Voor het hardlopen is er deze geelzwarte Nike Kukini – 130 euro – met veel luchtgaatjes in de zool; triatleten gooien vaak water over zich heen. Hij gaat zo'n 600 kilometer mee. De ultralichte Mayfly – 40 euro – vormt zich als een sok om je voet en gaat honderd kilometer mee. Veel triatleten dragen zonnebrillen; bij sommige kun je lichte of donkere glazen verwisselen, andere zuigen zich bij transpireren vast op de huid, zodat ze niet afglijden (80-175 euro). Ook zijn er hartslagmeters met polsmonitors

(vanaf 55 euro). Er zijn apparaatjes met een sensor op de schoen, die ook loopafstand en -snelheid meten (295 en 379 euro).''Een triatlontas met compartimenten kost 65 euro.

Volgens de Nederlandse Triatlon Bond zijn er 9.000 triatleten.