Op volle kracht naar remise

Na de korte salonremises in de vorige twee partijen van hun tweekamp in het Zwitserse Brissago schaakten Vladimir Kramnik en Peter Leko gisteren weer eens op volle kracht. Remise werd het toch, maar deze keer was er een harde strijd geleverd. Na vier partijen staat Kramnik met 2,5-1,5 voor.

Leko zei na de partij dat hij op winst had gespeeld, ook al had hij zwart. Het zal wel waar zijn geweest, maar alleen zeer scherpe waarnemers zouden het kunnen zien aan zijn zetten, die er allemaal vrij kalm uitzagen. Reële winstkansen kreeg Leko in ieder geval nooit. Integendeel, hij moest erg oppassen dat Kramnik zijn voorsprong niet zou vergroten.

Als verdediger heeft Leko weinig gelijken in de schaakwereld en zijn standvastigheid heeft hem de bijnaam The Equalizer opgeleverd. Het klinkt veel minder indrukwekkend dan `de tovenaar van Riga' (Michail Tal) of `het beest van Bakoe' (Gari Kasparov) en Leko toonde zich in het verleden dan ook vaak geïrriteerd door zijn reputatie van remisekoning.

Het valt hem moeilijk kwalijk te nemen dat hij liever remise maakt dan verliest. De manier waarop hij gisteren tegen Kramnik standhield was weer een staaltje van kwaliteitswerk. Gebruik makend van kleine tactische wendingen stuurde hij met vaste hand naar een eindspel met vier torens waarin Kramnik een pluspion had waarmee hij niets kon doen. Naar eigen zeggen had Kramnik tijdens de partij even het gevoel dat hij gewonnen stond, maar dat moment van gelukzaligheid moet zeer kort zijn geweest.

Al met al zijn er nog geen grote spanningen geweest in deze tweekamp. Kramnik won de eerste partij, maar eigenlijk was dat een ongelukje dat Leko makkelijk had kunnen vermijden.

Het lijkt wel of Kramnik het moeilijker vindt om een partij te winnen naarmate hij het schaken beter gaat begrijpen. Steeds zuiverder en diepzinniger wordt zijn spel, hij weet alles en daardoor weet hij ook dat iedere aanval door een goede verdediging gestuit kan worden en dat een correcte schaakpartij remise moet worden. Hij heeft grote voorgangers gehad die er ook zo over dachten, maar dan kwam er altijd weer een hemelbestormer die liet zien dat het ook anders kon.

Wit Kramnik-zwart Leko, vierde partij

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. Lf1-b5 a7-a6 4. Lb5-a4 Pg8-f6 5. 0-0 Lf8-e7 6. Tf1-e1 b7-b5 7. La4-b3 0-0 8. h2-h3 Lc8-b7 9. d2-d3 d7-d6 In de tweede matchpartij speelde Leko 9...Te8. 10. a2-a3 Pf6-d7 11. Pb1-c3 Pc6-d4 12. Lb3-a2 Met 12. Pxd4 exd4 13. Pe2 bereikte wit niets in Grisjtsjoek-Beljavski, WK Tripoli 2004. 12...Pd4xf3+ 13. Dd1xf3 Le7-g5 14. Lc1xg5 Dd8xg5 15. Pc3-d5 c7-c6 16. Pd5-e3 g7-g6 17. Ta1-d1 Ta8-d8 18. c2-c3 c6-c5 Een kleine maar noodzakelijke concessie. 19. La2-d5 Lb7-c8 20. b2-b4 Pd7-b6 21. c3-c4 Pb6xd5 22. Pe3xd5 Lc8-e6 23. b4xc5 d6xc5 24. Td1-b1 Td8-b8 25. c4xb5 Op het eerste gezicht lijkt 25. Pc7 sterk, maar na 25...bxc4 26. Txb8 Txb8 27. Pxe6 doet zwart niet 27...fxe6, waarna wit iets beter zou staan, maar het verrassende 27...De7, met gelijk spel. 25...Le6xd5 26. e4xd5 a6xb5 27. d5-d6 b5-b4 28. a3-a4 Tf8-d8 29. Df3-d5 Dg5-f6 30. Dd5xc5 Tot remise leidt 30. Txe5 Txd6 (30...Dxd6? 31. Te8+ en wit wint) 31. Dxc5 Txd3 32. Txb4 Dxe5 33. Dxe5 Txb4. 30...Df6xd6 31. Dc5xd6 Td8xd6 32. Te1xe5

32...b4-b3 De nauwkeurigste verdediging. Na 32...Txd3 33. Tb5 zou wit iets meer kansen hebben. 33. Te5-b5 Tb8-a8 34. Tb1xb3 Ta8xa4 Met aan beide kanten slechts één toren zou de pluspion wit uitstekende winstkansen geven, maar met vier torens op het bord valt er niets te doen. 35. Tb5-b6 Td6-d7 36. Tb6-f6 Ta4-a1+ 37. Kg1-h2 Ta1-d1 38. Tf6-f3 h7-h5 39. h3-h4 Td1-d2 40. g2-g3 Kg8-g7 41. Kh2-g2 Td2-d1 42. Tf3-e3 Kg7-h7 43. Kg2-f3 Td1-d2 Remise