Gen voor de eerste adem gevonden

De eerste gezonde ademhaling van een pasgeboren baby staat onder controle van één gen. Ontbreekt dat gen, dan sterft de pasgeborene binnen een paar uur. Dat blijkt uit onderzoek bij muizen, waarbij het gen Foxa2 was uitgeschakeld door onderzoekers van het Cincinnati Children's Hospital Medical Center (gepubliceerd op www.pnas.org, online 27 sept).

Foxa2 is een mastergene dat de werking van een heel stel andere genen controleert. Dat genenpakket werkt samen bij de longontwikkeling van een zoogdierfoetus, in de weken voor de geboorte. In die tijd `rijpen' de longen en worden de longblaasjes bekleed met een stof (surfactant) die de blaasjes openhoudt.