Geëmigreerde bloem verslaat voorouder

De oorspronkelijk Europese avondkoekoeksbloem heeft zich in Amerika in twee eeuwen tijd ontwikkeld tot een exotisch onkruid. In competitie-experimenten blijkt de emigrant zijn voorouder nu ook op eigen terrein te verslaan. De veramerikaanste koekoeksbloem groeit harder en plant zich sneller voort dan zijn Europese voorouder, zo blijkt uit onderzoek van het Nederlands Instituut voor Ecologie in Heteren (gepubliceerd in Ecology Letters, sept).

De avondkoekoeksbloem stak in de 18de eeuw als verstekeling de Atlantische Oceaan over. Door het vrijwel ontbreken van natuurlijke vijanden ging de koekoeksbloem sneller groeien, met meer bloemen en meer zaden. Met de proef is aangetoond dat deze gedaanteverandering genetisch is vastgelegd.