P&O Ferries schrapt aantal veerdiensten

De scheepvaartonderneming P&O gaat snijden in haar veeerdiensten tussen Frankrijk en Groot-Brittannië. Het aantal schepen wordt verminderd van 31 tot 23 en het aantal routes van dertien tot negen. Dat kan leiden tot het verlies van ongeveer 1.200 arbeidsplaatsen. Dat heeft P&O vandaag bekendgemaakt. In 2003 boekte het bedrijf een exploitatieverlies van 40 miljoen pond sterling (bijna 59 miljoen euro). In de eerste helft van dit jaar nam het verlies toe. P&O wijt de verslechtering van de resultaten aan de sterke concurrentie van andere veerdiensten, goedkope luchtvaartmaatschappijen en de treinverbinding onder het Kanaal. Verder leidde de verhoging van de Franse accijns op tabak tot minder verkoop aan boord van de schepen.